En los aeropuertos de Kinshasa, Congo – At the airports of Kinshasa, Congo

 

 

Translation in english available at the bottom

Para los aficionados de los que llamamos los propliners las probabilidades de ver la familia de los Douglas DC-3, DC-4 y DC-6 sin olvidar el DC-7 y la versión Carvair, los Convair 240 y 440 y hasta los Martin se a reducida drásticamente. Lo mismo ocurrió con los turbo hélices, por ejemplo el Canadair CL-44, los Argosy, Viscount y Vanguard ingleses. La lista es bien amplia y siempre se adjunta unos cuanto cada año.
Para mí, entre los años 70 y 2000, los aeropuertos que permitían contemplar estos venerables aviones eran amplios y es solo de nombrar los aeropuertos de Europa con los Carvair y Viscount operando vuelos entre el continente e Inglaterra. Canadá y los Estados Unidos con los aviones de lucha de incendios tipos Catalina, DC-4, DC-6, hasta los DC-7 para nombrar algunos.
Por supuesto en Sud América, también existía la posibilidad de fotografiar los propliners, sea en Venezuela, Columbia, Perú, Chile y otros pero para muchos Bolivia siempre era sin falta parte de la lista.
África también proponía lugares donde observar estos aviones y en este reportaje quiero presentarlos una seria de fotos tomada en Zaire/Congo a lo largo de mis vuelos, entre agosto de 1980 y febrero de 1998.

Kinshasa, la capital de la república de Zaire luego República Democrática de Congo (no confundir con Congo- Brazzaville) contaba con el aeropuerto internacional de Kinshasa N’Djili, construida a partir de 1953 y que contaba en estos años con la pista la más larga del mundo (4700 metros).

127 Boeing 727-46 9Q-CRA New ACS © Michel Anciaux

N’Dolo, que fue puesta en operación en 1940, era el aeropuerto internacional de Leopoldville (Kinshasa) hasta que se inauguró N’Djili, quedando como aeródromo para el tráfico local.
Casi llegó a su cierre luego de un accidente de aviación ocurrido el 8 de enero de 1990 cuando un Antonov 32 en condición de sobre carga no alcanzo a despegar, terminando su recorrido en un mercado situado al final de la pista, dejando unas 300 víctimas.

235 Grumman G-159 Gulfstream I 9Q-CBY Compagnie Africaine d'Aviation CAA © Michel Anciaux

En estos años las posibilidades de fotografiar eran bien difíciles y complicadas debido a la presencia de autoridades múltiple (Guardia Civil, DGAC, Guardia Militar, Policía Nacional) con el cual uno debía contar para conseguir los permisos necesarios sin olvidar los auto proclamados guardias que nos hacía bien complicado el trabajo que gracias a las paciencias, diplomacias y unos cuantos contactos publico este material.
Igual si por unas la calidad puede ser sujeto a críticas, creo que el valor histórico compensará bien.

 

 

Como lo había comentado en un trabajo anterior sobre los Electra en África, las condiciones de las carreteras eran bien complicadas y uno de los medios de transportes posible era el avión.
(https://aviationrainbows.com/2017/08/04/los-electra-ex-varig-en-africa-electra-ex-varig-in-africa/)

 

También la guerra en Angola dio la oportunidad a unas empresas efectuar vuelos de carga a este país vecino para aprovisionar los grupos rebeldes en sus luchas para el poder.

SABENA operaba vuelos tanto hacia Brazzaville que Kinshasa y los cambios de tripulación necesitaban un transbordo desde la base principal Kinshasa hasta Brazzaville con nada menos que un Douglas C-47.
También tuve ocasiones de hacer estos vuelos con un Nord 262 o un Britten Norman Islander.

 

 

 

El mismo Douglas C-47 en Brazzaville

Me pregunto a menudo como estarán estos lugares hoy en día con la presencia de los turbo hélices y los jets.

 

En N’Djili

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Este Douglas DC-7 nunca fue inscrito en los registro con la matricula 9Q-…

This Douglas DC-7 was never registered in Zaire/Congo.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El 2 de Enero de 1995, con condiciones de mal tiempo en la aproximación y aterrizaje, el piloto perdió el control de la aeronave saliendo esta de la pista y rompiendo la rueda de nariz.

https://aviation-safety.net/database/record.php?id=19950102-1&lang=es

On January the 2nd, 1995, with adverse weather conditions during the approach and landing, the pilot lost control of the aircraft, this one overrunning the runway and breaking the nose wheel.

https://aviation-safety.net/database/record.php?id=19950102-1&lang=es

 

 

 

 

 

 

 

In N’Dolo

 

 

 

 

 

 

El Viscount de Sankuru Air Services aún tenía su matrícula mexicana cuando estas fotos fueron tomadas el 17 de enero de 1996.

The Viscount of Sankuru Air Services still had his Mexican registration when those pictures were taken on January 17, 1996

 

 

 

A veces, paseando por los aeropuertos o aeródromos, existe la oportunidad de encontrar la ‘’joya’’ escasa y eso ocurrió en una de mis visitas al aeródromo de N’Dolo el 20 de septiembre, 1993.
Se trata de un North American T-6J-CCF Harvard 4 que aún tenía los colores de la Fuerza Aérea de Congo y el n° de código AT-845. En base a lo que yo tenía notado en mis cuadernos pero por supuesto sujeto a confirmación sería el n° de seria CCF4-408 ex Serial M.M.53845 SL-96 de la Aeronáutica Militare de Italia.

224 North American T-6J-CCF Harvard 4 AT-845 Force Aerienne Congolaise © Michel Anciaux

Sometimes, walking around airports or airfields, there is the opportunity to find the scarce ‘jewel’ and that happened in one of my visits to the N’Dolo aerodrome on September 20, 1993.
It was a North American T-6J-CCF Harvard 4 still with the colours of the Congo Air Force and the code number AT-845.
Based on what I had noticed in my notebooks but of course subject to confirmation, it would be c/n CCF4-408 ex Serial M.M.53845 SL-96 of the Aeronautics Militare of Italy.

 

Este sitio web presenta el proyecto de restauración de la sección de puesto de mando del Sud Aviation SE 210 Caravelle III F-BHRU “Poitou” y su conversión en un simulador de vuelo
http://sudaviation.com

Este sitio web cubre el histórico de cada Grumman Gulfstream I
http://g159hrm.com

Michel Anciaux

 

 

For the enthusiasts of what we call the propliners, the chances of seeing the family of Douglas DC-3, DC-4 and DC-6, not to forgetting the DC-7 and Carvair version, the Convair 240 and 440 and even the Martin as drastically been reduced.
The same happened with the turbo props, as for example the Canadair CL-44, the english Argosy, Viscount and Vanguard. The list is well large and each year a few are always added to it.
For me, between the years 70s and 2000, the airports that allowed to contemplate these venerable airplanes were ample and it is only to recall airports in Europe with the Carvair and Viscount operating flights between the continent and England. Canada and the United States with firefighting aircraft types such as the Catalina, DC-4, DC-6, up to DC-7 to name a few.
Of course, in South America, there was also the possibility of photographing the propliners, being it in Venezuela, Columbia, Peru, Chile or others, but for many, Bolivia was always part of the list.
Africa also proposed places to observe these planes and in this report, I want to present you with a series of photos taken in Zaire / Congo during my flights between August 1980 and February 1998.

Kinshasa, the capital of the Republic of Zaire, then the Democratic Republic of the Congo (not to be confused with Congo-Brazzaville) had N’Djili International Airport, which was built in 1953 and in those years with the longest runway of the world (4700 meters).
N’Dolo, which was put into operation in 1940, was the international airport of Leopoldville (Kinshasa) until N’Djili was inaugurated, becoming an aerodrome for local traffic.
It was almost close to operation, after an aircraft accident occurred on January 8, 1990 when an Antonov 32 in overload conditions failed to take off, ending in a market located at the end of the runway, leaving some 300 victims.

In those years, the possibilities of photographing were very difficult and complicated due to the presence of multiple authorities (Civil Guard, DGAC, Military Guard, National Police) with which one had to obtain the necessary permits. Not to forget the self-proclaimed guards who would made the work very complicated that thanks to the patience, diplomacy and a few contacts I published this material.
Even if for some of the pictures, the quality can be subject to criticism, I believe that the historical value will compensate well.

As I had mentioned in a previous work about the Electra in Africa, the conditions of the roads were very complicated and one of the possible means of transportation was the airplane.
(https://aviationrainbows.com/2017/08/04/los-electra-ex-varig-en-africa-electra-ex-varig-in-africa/)

In addition, the war in Angola gave the opportunity to some companies to operate cargo flights to this neighbouring country, to supply the rebel groups in their struggles for power.

SABENA operated flights to both Brazzaville and Kinshasa and the crew changes needed a transfer from the main Kinshasa base to Brazzaville with no other than a Douglas C-47.
I also had chances to do these flights with a Nord 262 or a Britten Norman Islander.

I often wonder how these places will be today with the presence of turbo propellers and jets.

This website presents the restoration project of the cockpit section of the Sud Aviation SE 210 Caravelle III F-BHRU “Poitou” and its conversion into a flight simulator
http://sudaviation.com

This website covers the history of each Grumman Gulfstream I
http://g159hrm.com

Michel Anciaux

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