Los Electra ex VARIG en África – Electra ex VARIG in Africa

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Es de reconocer que el Lockheed L-188 Electra es más recordado por su versión militar el bien conocido P-3 Orión que sus operaciones comerciales tanto en los EE.UU. que en Europa y América latina. Pero dejó su marca en Brasil donde es recordado por su utilización en el “Ponte Aéreo” entre Sao Paulo y Rio.
También en Paraguay está recordado por haber sido el avión que permitió el desarrollo de la línea aérea nacional LAP- Paraguay y eso antes de la llegada de los Boeing 707.
No quiero reproducir en este reportaje las literaturas relacionadas con el proyecto y desarrollo de este avión comercial cuatrimotor turbopropulsor, el tema siendo su operación en Brasil así como su traslado y desempeño en África.
Los vuelos de entrega partían de Sao Paulo a Recife para luego iniciar el cruce del océano atlántico hasta Isla do Sal y Abiyán, Costa de Marfil antes de llegar finalmente a Kinshasa. El Electra ex Líneas Aéreas Paraguayas puede haber seguido la misma ruta o vía Dakar en Senegal.

022 Lockheed L-188A Electra PP-VLC VARIG © Michel Anciaux

El primero Electra llegó a Brasil a principio de septiembre 1962. 13 otros Lockheed L-188A, por las mayorías ex American Airlines, completaron la flota de VARIG operando en los vuelos domésticos de la empresa brasileña.
También efectuaron vuelos semanales a Nueva York partiendo de Sao Paulo con escalas en Río de Janeiro, Belem, Port of Spain y Santo Domingo. Estos vuelos reemplazaron al venerable Super Constellation y fueran también en apoyo a las operaciones con los Caravelle y Boeing 707. La llegada de los Convair 990 marcó el término de los vuelos en Electra a Nueva York.

Otros vuelos internacionales realizados con los Electra fueron los denominados vuelos de amistades entre Río y Lisboa con escalas técnicas en Recife e Isla do Sal. La razón del uso del Electra siendo que en el acuerdo comercial entre TAP y VARIG se estipulaba que las operaciones se harían con aviones de hélices tipos Lockheed Super Constellation para TAP y L-188 Electra para VARIG.

Pero fue en el recordado Ponte Aéreo entre Sao Paulo Congonhas y Rio de Janeiro Santos Dumont que este avión dejo sus marcas por cerca de 30 años (Septiembre 62 a Enero 92). Avían sido relegados a esta operación luego de la llegada del Boeing 727 y 737-200 operando entonces los vuelos nacionales e internacionales de la empresa brasileña.
Los aviones salían cada 15 minutos, cumpliendo el tramo en unos 50 minutos. Los fines de semana y con menos demanda el horario de partida era cada 30 minutos
La llegada de los Boeing 737-300 significó el retiro de estos venerables aviones de turbo hélice pero una nueva actividad bajo otros cielos los esperaban.
Inicialmente fueron tres empresas aéreas de Zaire (luego República Democrática de Congo) y una con bandera de Honduras pero operando en Zaire quien los compraron.

En los años 70-90, las razones por remediar al transporte aéreo de mercaderías y pasajeros en este país eran varias: las extensiones geográficas mismas de Zaire (Congo), el mal estado constante de las vías y medios de transportes terrestres y fluviales y, para agregar, las dificultades logísticas de traer las cargas desde el puerto de Matadi, situado en la orilla del río Congo y el Océano Atlántico, hasta la capital debido a una zona de cataratas en la cercanía misma de Matadi y también Kinshasa.

Blue Airlines compró 4 aviones entre junio y agosto de 1993. Se tratan del PP-VJL, el PP-VJN, el PP-VLC y el PP-VJU que recibieron las matrículas 9Q-CDK, 9Q-CDI, 9Q-CDL y 9Q-CDG. El 9Q-CDG resultó con daños de consideración en un aterrizaje sin tren de rueda el 13 de marzo 95 en Kinshasa. Para el 9Q-CDI lastimosamente su hoja de vida terminó trágicamente el 8 de febrero de 1999 al despegar de Kinshasa. Una falla del motor n°3 al despegue en una situación de sobrecarga resultó en pérdida de altitud y luego impactó con el terreno muriendo las 7 personas a bordo.

Electra PP-VJL in Rio-Santos Dumont & 9Q-CDK in Kinshasa on 21/02/1995

L-118A PP-VLC in Rio on 7/73 & in Kinshasa on 2/11/94, 14/01/95 & 21/02/95

 

9Q-CDI ex PP-VJN in Kinshasa on 27/02/98 & 9Q-CDG ex PP-VJU in Kinshasa on 2/11/94

Filair operó 4 Electra ex VARIG. Los PP-VNK, PP-VJO, PP-VLB y el PP-VLA quien recibieron en noviembre 1993 las matrículas siguientes: 9Q-CDU, 9Q-CXU, 9Q-CUU y 9Q-CGD. El PP-VNK/9Q-CDU nunca llegó a Zaire siendo almacenado en Red Deer, Canadá y vendido en 1999 a Air Spray 1967 Ltd. como avión de lucha de incendio. Uno de los 3 aviones operando desde su base en Kinshasa, el 9Q-CGD resultó con daños irreparables en un aterrizaje en Angola en julio de 1994.

 

PP-VJO in Rio in July 73 & 9Q-CXU in Kinshasa on 1/08/1995

 

PP-VLC in Santos Dumont on 7/73 and 9Q-CUU in Kinshasa on 14/01/95, 2/06/95 & 27/02/98

La tercera en operar Electra ex VARIG fue Trans Service Airlift. Los PP-VLY y PP-VJV pasando respectivamente a 9Q-CRM en noviembre de 1992 y 9Q-CCV en octubre 93. Este último se accidentó el 21 de enero de 1994 al colapsar la rueda de nariz en un aterrizaje en Kinshasa, sin víctimas

 

9Q-CRM ex PP-VLY in Kinshasa on 23/11/1994 & 27/02/1998

 

PP-VJV in Santos Dumont on 7/73 & 9Q-CCV in Kinshasa on 26/09/94 & 23/11/94

T.S.A. compro también en febrero 1994 el Lockheed L-188C ZP-CBZ ex Líneas Aérea Paraguayas que recibió la matrícula 9Q-CRR. Este se accidentó el 18 de diciembre 1995 en Jamba, Angola pero hasta el día de hoy no es claro lo que realmente sucedió en las secuencias de despegue. Aparentemente, la aeronave estaba en situación de sobrecarga con 144 pasajeros y tripulantes, es decir 40 personas más de lo que podía autorizar el manual de operación, sin contar la carga. Una falla de motor o un desplazamiento de carga pueden haber resultado en el avión estrellándose 2 minutos después del despegue resultando en 141 víctimas fatales.
Es de saber que Jamba era la base de operación del grupo de guerrilla armada UNITA que luchó contra el gobierno central entre los años 80 y 2000 y para contornear las sanciones de las Naciones Unidas contra los rebeldes, muchas ayudas venían a través de Zaire utilizando los aviones de compañía no tan escrupulosas.

Electra ZP-CBZ in Asuncion on 3/1988

 

Lockheed Electra 9Q-CRR in Kinshasa on 21/02/95

 

Electra 9Q-CRR en Kinshasa el 5/09/95, 3 meses antes del accidente                                       Electra 9Q-CRR in Kinshasa on 5/09/95, about 3 month before the crash

Interlink Airlines compró en octubre de 1993 los PP-VNJ y PP-VJW pero operaron en África con matrículas respectivas HR-AML y HR-AMM de Honduras. Sus operaciones en Zaire fueron mínima terminando estacionados en el aeródromo de Johannesburgo-Lanseria para luego ser vendido en Austria y Canadá.

 

HC-AZL in Quito on 10/75 & HR-AML in Lanseria on 11/03/1996

 

 

 

 

PP-VJW in Santos Dumont on 7/73 & HR-AMM in Lanseria on 11/03/1996

En resumen, de los 15 Electra que volaron con bandera de la VARIG: 1 está en el museo aeroespacial en Rio de Janeiro (VJM), uno paso directo a Canada en 1993 como bombardero de agua para Air Spray (VLX). 4 fueron comprados por Blue Airlines (VJL, VJN, VJU, VLC), 4 para Filair (VJO, VLA, VLB, VNK), 2 para Trans Service Airlift (VLY, VJV), 2 para Interlink Airlines (VNJ, VJW) y el último se accidento en Porto Alegre el 5 de febrero de 1970 (VJP). De estas 15 aeronaves, 6 fueron víctimas de accidentes: los PP-VJN/9Q-CDI, PP-VJU/9Q-CDG, PP-VJV/9Q-CCV y PP-VLA/9Q-CGD. El PP-VNK/9Q-CDU paso a Canadá en Noviembre 1993 como C-GFQA y se accidentó el 16/07/2003 mientras luchaba un incendio forestal, muriendo los 2 pilotos. El PP-VJP rompió su tren principal derecho al aterrizar en Porto Alegre el 5 de febrero de 1970 sin victimas
A esta lista se suma el ZP-CBZ, quien también fue accidentado.

Para concluir quiero solo decir que hoy en día son bien pocos los lugares donde se pueden apreciar el ruido de los motores de un Electra.

Fuentes de referencias: recopilaciones de los recuerdos de los vuelos de entregas y recuerdos personales del señor Joselito Geraldo de Sousa.

Michel Anciaux

We must recognize that the Lockheed L-188 Electra is much more recalled for his military version the well-known P-3 Orion than for his commercial operation in the United States as well as in Europe and Latin America.
But it left his marks in Brazil where it is remembered for his use on the “Ponte Aéreo” between Sao Paulo and Rio.
Also in Paraguay it is remember for being the aircraft that allowed the development of the national airline LAP-Paraguay and this before the arrival of the Boeing 707.
I don’t want to reproduce in this article the literature related to the project and development of this 4 turbo prop engine commercial aircraft. The subject being his operation in Brazil as well as his transfer and activities in Africa.
The delivery flights were made on departure of Sao Paulo to Recife than crossing of the Atlantic to Isla do Sal and Abidjan, Ivory Coast before arriving finally at Kinshasa.         The Electra ex Líneas Aérea Paraguayas may have follow the same route or via Dakar in Senegal.
The first Electra arrived in Brazil earlier September 1962. 13 more Lockheed L-188A, for the most ex American Airlines, completed the fleet of VARIG operating on the domestic flights of the brasilein company.
It also flew weekly to New York living from Sao Paulo with stops in Rio de Janeiro, Belém, Port of Spain and Santo Domingo. Those flights replaced the venerable Super Constellation and were also in support to the operations with the Caravelle and Boeing 707. The arrival of the Convair 990 marked the termination of the Electra’s flights to New York.
Others international flights made with the Electra were the denominated “Flights of friendship” between Rio and Lisbon, with technical stops in Recife and Isla do Sal. The reason for the use of the Electra being that in the commercial agreement between TAP and VARIG it was stipulated that the operations would be done with propeller equipped aircrafts like the Lockheed Super Constellation for TAP and L-188 Electra for VARIG.
But it was on the well recalled Ponte Aéreo – Air Bridge between Sao Paulo Congonhas and Rio de Janeiro- Santos Dumont that this aircraft left his marks for almost 30 years (September 62 to January 92). It had been relegate to this operation after the arrival of the Boeing 727 and 737-200 operating than on the brazilian airline’s national and international flights.
The aircrafts would leave every 15 minutes, completing the stretch in about 50 minutes. The week-ends and with less demand the departure schedule was every 30 minutes. The arrival of the Boeing 737-300 resulted in the retirement of those venerable turbo prop aircrafts but a new activity under other skies was expecting them. Initially it was 3 airline companies of Zaire (renamed Democratic Republic of Congo) and one with flagship of Honduras but operating in Zaire that bough them.
In the 70s-90s, the reasons to remedy to air transportation of cargo and passengers in this country were multiple: the geographical extensions themselves of Zaire (Congo), the continual poor conditions of the routes and means of transportation by land and rivers and, to add, the logistical difficulties to bring the cargos from the harbour of Matadi, situated on the shore of the Congo river and the Atlantic Ocean, to the capital due to a zone of falls in the proximity of Matadi and also Kinshasa.
Blue Airlines bought 4 aircrafts between June and August of 1993. It are the PP-VJL, PP-VJN, PP-VLC and PP-VJU whom received the registrations 9Q-CDK, 9Q-CDI, 9Q-CDL and 9Q-CDG. The 9Q-CDG resulted with major damage in a wheels up landing on March 13, 1995 in Kinshasa. For the 9Q-CDI unfortunately his operation resume finished tragically on February 8, 1999 on take-off from Kinshasa. A failure of the number 3 engine on take-off in an over load situation resulted in loss of altitude and impacted with the ground, killing the seven crew and passengers on board.
Filair operated 4 Electra ex VARIG. The PP-VNK, PP-VJO, PP-VLB and PP-VLA who received in November 1993 the following registrations: 9Q-CDU, 9Q-CXU, 9Q-CUU and 9Q-CGD. The PP-VNK/9Q-CDU never went to Zaire, being stored in Red Deer, Canada and sold in 1999 to Air Spray 1967 Ltd. as a fire fighter aircraft.
One of the 3 aircrafts operating out of his base in Kinshasa, the 9Q-CGD resulted with irreversible damage during a landing in Angola in July 1994.
The third in operating Electra ex VARIG was Trans Service Airlift. The PP-VLY and PP-VJV becoming respectively 9Q-CRM in November 1992 and 9Q-CCV in October 1993. This last one crashed on January 21st, 1994 when the nose wheel collapsed during landing in Kinshasa.
T.S.A. bought also in February 1994 the Lockheed L-188C ZP-CBZ ex Líneas Aéreas Paraguayas that received the registration 9Q-CRR. This crashed on December 18, 1995 in Jamba, Angola but up to this day, it is not clear what really happened in the take-off sequences. Apparently the aircraft was in an overload situation with 144 passengers and crew, it means 40 more persons than allowed in the operation manual, without taking into account the cargo. An engine failure or a shift of the cargo may have result in the aircraft crashing 2 minutes after the take-off resulting in 141 fatalities.
It is to know that Jamba was the base of operation of the armed guerrilla group UNITA that was fighting against the government between the 80s and 2000 and as to bypass the United Nations’ sanctions against the rebels, many help were coming through Zaire using the aircrafts of not to scrupulous companies.
Interlink Airlines bought in October 1993 the PP-VNJ and PP-VJW but operated in Africa with the respective registrations HR-AML and HR-AMM of Honduras. Their operation in Zaire were minimum finishing parked in Johannesburg – Lanseria subsequently being sold in Austria and Canada.
In summary, of the 15 Electra that flew with the VARIG: One is in the aerospace museum in Rio de Janeiro (VJM), one went directly to Canada in 1993 as a water bomber for Air Spray (VLX). 4 were purchased by Blue Airlines (VJL, VJN, VJU, VLC), 4 for Filair (VJO, VLA, VLB, VNK), 2 for Trans Service Airlift (VLY, VJV), 2 for Interlink Airlines (VNJ, VJW) and the last one was written of in Porto Alegre on February 5, 1970 (VJP). Of these 15 aircraft, six were victims of accidents: PP-VJN / 9Q-CDI, PP-VJU / 9Q-CDG, PP-VJV / 9Q-CCV and PP-VLA / 9Q-CGD. The PP-VNK / 9Q-CDU went to Canada in November 1993 as C-GFQA and crashed on 07/16/2003 while fighting a forest fire, killing the 2 pilots. The PP-VJP broke its main right landing gear upon landing in Porto Alegre on February 5, 1970 without casualties.
To this list we must added the ZP-CBZ that also crashed.
To conclude, I only want to say that today there are very few places where one can appreciate the noise of the Electra’s engines.

Sources of references and information: Recompilation of the delivery flight memories and personal souvenirs of Mr Joselito Geraldo De Sousa

Michel Anciaux

 

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