Un vuelo a Chillán en situación de pandemia y cuarentena – A flight to Chillán in a situation of pandemic and quarantine

Translation in english available at the bottom.

Frente a la pandemia de coronavirus que afecta el mundo y particularmente Chile, el desplazamiento de una ciudad a la otra es aún más difícil para un adulto mayor (87 años), y la preocupación de sus familiares se expresa frente a las modalidades, documentaciones y procedimientos necesarias antes de poder viajar así como el riesgo de posible contagio.
Además la salud de la persona se podría haber afectado, por no estar en su entorno habitual y no realizar sus actividades rutinarias.
Fue el caso para nosotros y para procurar toda la tranquilidad y facilidad posible en un viaje directo de 3 horas a Chillán, tomamos la decisión conjunta de contratar los servicios de Aéroservicios Toqui Ltda., arrendando uno de sus aviones.
Aeroservicios Toqui Ltd es una compañía que realiza servicios de trabajos aéreos y transporte no regular de pasajeros. Colaboró también en actividades relacionadas con el paracaidismo nacional.

Igual si podíamos contar con todas las seguridades y protocolos por parte de las compañías aéreas chilenas, un viaje desde La Serena a Chillán implicaba un vuelo a Concepción, el arriendo de un vehículo para seguir a Chillán, volver el día siguiente o subsiguiente a Concepción para alojar 2 o una noche en un hotel y luego volver a la Serena.

La otra solución era de tomar un vuelo para Santiago, alojar una noche en la capital y a la mañana siguiente seguir el viaje en tren a Chillán. Hacer el mismo trayecto para volver a Santiago y la Serena.
Luego de estudiar las dos posibilidades, había que tener en cuento el estrés que podía provocar la espera en el aeropuerto o la estación central, sobre todo para une persona que había estado confinada por unos siete meses.

Finalizando los acuerdos y con una estimada de vuelo proyectada para el 22 de septiembre a lo más temprano, hicimos todos los trámites relacionados con las autorizaciones de viajar entre regiones. Era de recordar que en estas fechas las regiones de Coquimbo y de Ñuble estaban en cuarentena.

Pero por condiciones de mal tiempo, la fecha inicialmente programada fue desplazada para el día siguiente.
Con el fin de cumplir con todos los protocolos y requisitos necesarios para este vuelo, nos presentamos el 23 de septiembre en las oficinas de Aeroservicio Toqui, para una salida programada a las 10h30 a lo más temprano.

Inicialmente se había proyectado el vuelo con el Cessna 172 pero por estar esta aeronave aún en mantenimiento y con el fin de cumplir con el contrato, la empresa se comprometió a realizar el vuelo nada menos que con el Gippsland GA-8 Airvan, una oportunidad para mí de volar en este tipo de avión pero sobre todo más cómodo para mis acompañantes.

Como los pueden comprobar en las fotos que acompañan este reportaje, los procedimientos sanitarios estaban en vigor además de una toma de temperatura realizado por personal de la DGAC que se desplazaron especialmente a las oficinas de Aeroservicios Toqui.


La flota de aviones de Aeroservicio Toqui cuenta con un Tecnam P92 Eaglet matriculado CC-PXR utilizado en el curso básico de piloto privado,

el Cessna 172M CC-AMU para cursos avanzados de calificación de vuelo por instrumentos y licencia comercial

y dos Gippsland GA-8 Airvan para operaciones comerciales, los CC-AMS y CC-AEG


El plan de vuelo tenía previsto una ruta por la costa, pasando sucesivamente las zonas de Las Ventanas, la Greda y Loncura, Quintero, Concón y Reñaca, la zona de Viña del Mar, Valparaíso y Playa Ancha, San Alfonso del Mar y Algarrobo, San Antonio y la localidad de La Boca, cerca de la desembocadura del río Rapel, manteniendo una altura de 3500 pies, es decir unos 1066 metros. Luego nos dirigimos tierras a dentro hacia San Carlos, el Rio Ñuble y finalmente el aeródromo General Bernardo O´Higgins de Chillán donde aterrizamos luego de un vuelo que nos demoró 3 horas y 15 minutos. Como lo pueden ver, la meteorología nos acompañó desde pasado Coquimbo en adelante.

Luego de reabastecer en combustible, iniciamos el vuelo de regreso utilizando la misma ruta con una altura de 4500 pies (unos 1370 metros)

pero pasado San Antonio, los informes de meteorología acerca de la Serena no eran de lo mejor debido a visibilidades reducidas y techo de nubes bajos impidiendo la posibilidad de aterrizar en el aeródromo de la Serena – La Florida.
Así que se tomó la decisión de seguir hacia el aeródromo de alternativa, siendo este aeródromo el Tuquí de Ovalle donde llegamos luego de un vuelo que nos tocó 3 horas y 15 minutos.


El resto del viaje a la Serena se realizó en taxi.
Hay que destacar la organización de la compañía y su departamento de operaciones, que estuvo siempre en la búsqueda de informaciones y soluciones tanto para la piloto María Isabel Carrasco W. que para nosotros, sus pasajeros.
Fue para mí una experiencia de valor y para los pasajeros una forma segura y tranquila de viajar en situación tan excepcional como la de la pandemia que aún nos afectan y limitan en los desplazamientos.

Para complementar este reportaje se incorpora el testimonio de la pasajera.

¿Al saber del proyecto de volver a Chillan, cuáles fueron sus aprensiones frente a la idea de viajar o en un vuelo regular y compartir con gentes en los aeropuertos y en el avión o por tren desde Santiago y enfrentar lo mismo en las estaciones de FFCC. y en el tren?
Me complicaba viajar con más gente ya que había estado como seis meses confinada, solo con dos familiares.

¿Cuándo Usted recibió la noticia de viajar a Chillan en un vuelo ‘’privado’’, cuáles fueron sus primeras ideas y pensamientos frente a esta alternativa para volver a su casa?
Me emocionó mucho, ya que por fin volvería a mi casa sin correr peligro de contagiarme ya que me parecía ser el transporte más seguro para evitar el contagio del COVID-19.

¿Cómo fue su experiencia de viaje con esta alternativa?
Muy buena. No tuve problema.
La piloto me dio toda la confianza, fue un viaje corto, seguro y confortable. Fue agradable haber tenido la experiencia de volver a Chillán en un vuelo “privado”.

El Gippsland GA-8 Airvan es un monomotor de alas altas desarrollado por la empresa de construcción aeronáutica australiana Gippsland Aeronautics. Por sus dimensiones o características de operaciones se posiciona en entre los modelos de aviones Cessna 206 y Cessna 208 o Quest Kodiak. Y existe una cierta similitud con el Gavilán G358, avión utilitario diseñado en Columbia.
Las características principales del Airvan son las siguientes:
Capacidad para 7 pasajeros, más el piloto.
Longitud: 9 m (29,4 ft) y envergadura: 12,3m (40,3 ft).
Su peso máximo al despegue es de 1814 kg o 3998,1
Esta propulsado por un motor de pistón Textron Lycoming IO-540-K1A5 de 300 kW (414 HP; 408 CV) de potencia
Velocidad máxima operativa (Vno): 241 km/h (150 MPH; 130 kt)
Velocidad crucero (Vc): 222 km/h (138 MPH; 120 kt)
Alcance: 1352 km (730 nmi; 840 mi)
Techo de vuelo: 6100 m (20 013 ft).
Las características y rendimientos del Gavilán G358 son casi comparable.

Michel Anciaux

Queremos expresar nuestros agradecimientos a María Isabel Carrasco Weber, nuestra pilota, así como al personal del departamento de operaciones de Toqui Aeroservicios Ltd. Por sus servicios y atenciones.
También agradecemos a las autoridades de los aeródromos de La Serena-La Florida y Chillán-General Bernardo O´Higgins por facilitar nos este vuelo con todos los procedimientos correspondientes

Faced with the coronavirus pandemic that affects the world and particularly Chile, the displacement from one city to the other is even more difficult for an elderly person (87 years old), and the concern of their relatives is expressed regarding the modalities, documentation and necessary procedures before being able to travel as well as the risk of possible contagion.
In addition, not being in his usual environment and not performing his routine activities could have affected the health of the person.
It was the case for us and to ensure all possible tranquillity and ease in a direct 3-hour trip to Chillán, we made the joint decision to hire the services of Aeroservicios Toqui Ltda., leasing one of their planes.
Aeroservicios Toqui Ltd is a company that performs aerial work services and non-regular passenger transport. It also collaborated in activities related to national skydiving.
Even if we could count on all the security and protocols from the Chilean airlines, a trip from La Serena to Chillán implied a flight to Concepción, the rental of a vehicle to continue to Chillán, return the next or subsequent day to Concepción to stay two or a night in a hotel and then return to La Serena. The other solution was to take a flight to Santiago, stay one night in the capital and the next morning continue the journey by train to Chillán. Do the same route to return to Santiago and La Serena.
After studying the two possibilities, one had to take into account the stress that, waiting at the airport or the central station, could cause, especially for a person who had been confined for about seven months.
Finalizing the agreements and with a projected flight estimate for September 22nd at the earliest, we did all the procedures related to authorizations to travel between regions. It should be remembered that at this time the regions of Coquimbo and Ñuble were in quarantine.
But due to bad weather conditions, the initially scheduled date was moved to the next day.
In order to comply with all the necessary protocols and requirements for this flight, we show up on September 23 at the Aeroservicio Toqui offices, for a scheduled departure at 10:30 am at the earliest. Initially, the flight was planned with the Cessna 172 but since this aircraft was still under maintenance and in order to comply with the contract, the company undertook to carry out the flight with no less than the Gippsland GA-8 Airvan, an opportunity to me to fly in this type of plane but above all more comfortable for my companions. As you can see in the photos that accompany this report, the sanitary procedures were in force in addition to a temperature check carried out by DGAC personnel who came especially to the offices of Aeroservicios Toqui.
Aeroservicios Toqui’s fleet of aircraft includes a Tecnam P92 Eaglet registered CC-PXR and used in the basic private pilot course, the Cessna 172M CC-AMU for advanced instrument flight qualification and commercial license courses and two Gippsland GA-8 Airvan for commercial operations, the CC-AMS and CC-AEG.
The flight plan was for a along the coast, successively passing the areas of Las Ventanas, la Greda and Loncura, Quintero, Concón and Reñaca, the area of Viña del Mar, Valparaíso and Playa Ancha, San Alfonso del Mar and Algarrobo, San Antonio and the town of La Boca, near the mouth of the Rapel River, maintaining a height of 3500 feet, that is, about 1066 meters. Then we headed inland towards San Carlos, the Ñuble River and finally the General Bernardo O’Higgins de Chillán airfield where we landed after a flight that took us 3 hours and 15 minutes. As you can see, the meteorology accompanied us from past Coquimbo onwards. Now, we cannot say the same for the return flight.
After refuelling, we started the return flight using the same route with an altitude of 4500 feet (about 1370 meters) but past San Antonio, the weather reports about La Serena were not the best due to reduced visibility and ceiling Low clouds preventing the possibility of landing at the La Serena – La Florida aerodrome. So the decision was made to continue to the alternative aerodrome, this being the Tuquí airfield of Ovalle where we arrived after a flight that took us 3 hours and 15 minutes.
The rest of the trip to La Serena was done by taxi.
We must highlight the organization of the company and its operations department, which was always in search of information and solutions both for our pilot María Isabel Carrasco W. and for us, her passengers.
It was a valuable experience for me and a safe and quiet way for passengers to travel in a situation as exceptional as the pandemic that still affects us and limits our travels.

To complement this report, we incorporate the testimony of the passenger.

When you heard about the project of returning to Chillan, what were your apprehensions about the idea of traveling or on a regular flight and sharing with people at the airports and on the plane or by train from Santiago and facing the same thing at the railway stations and on the train?
It made it difficult for me to travel with more people since I had been confined for six months, only with two relatives.

When you received the news of traveling to Chillan on a ‘’ private ’’ flight, what were your first ideas and thoughts regarding this alternative to return home?
I was very excited, as I would finally return home without being in danger of being infected since it seemed to me to be the safest transport to avoid the spread of COVID-19.

How was your travel experience with this alternative?
Very good. I had no problem.
The pilot gave me all the confidence; it was a short, safe and comfortable trip. It was nice to have the experience of returning to Chillán on a “private” flight.

The Gippsland GA-8 Airvan is a high-wing single engine developed by the Australian aeronautical construction company Gippsland Aeronautics. Due to its dimensions or operating characteristics, it is positioned between the Cessna 206 and Cessna 208 or Quest Kodiak aircraft models. And there is a certain similarity to the Gavilán G358, a utility aircraft designed at Columbia.
The main features of the Airvan are the following:
Capacity for 7 passengers, plus the pilot.
Length: 9 m (29.4 ft) and wingspan: 12.3m (40.3 ft).
Its maximum take-off weight is 1814 kg or 3,998.1
It is powered by a Textron Lycoming IO-540-K1A5 piston engine with 300 kW (414 HP; 408 hp).
Maximum operating speed (Vno): 150 mph (241 km / h, 130 knots)
Cruise speed (CV): 222 km / h (138 MPH; 120 knots)
Range: 1,352 km (730 nmi; 840 mi)
Service ceiling: 20,013 ft (6,100 m).
The characteristics and performance of the Gavilán G358 are almost comparable.

Michel Anciaux

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