Algo más que la simple foto de un avión – Something more than just the picture of an aircraft.

 Translation in english available at the bottom

¿Que representa una fotografía? Las fotografías son un momento privilegiado, son testigos de un acontecimiento especial. Una imagen es un reflejo de la vida, una recopilación de la historia a través de la cual podemos percibir y proyectar emociones. Para un amante de la aviación como yo, es relacionar la fotografía con la historia, con la vida del avión o bien de su dueño.

Mis primeras visitas al aeródromo de Tobalaba y al aeropuerto de Los Cerrillos fueron al inicio de julio de 1973. Habíamos llegado, mi hermano y yo, a Chile para visitar a nuestros padres que estaban radicados en la Serena. Mi papa trabajando en el Observatorio Europeo de la Silla. Siempre habíamos tenido un interés en los aviones y me recuerdo las horas que pasábamos en el aeropuerto de Bruselas, así como también los viajes que organizamos para visitar aeropuertos a lo largo de Europa con el fin de tomar fotos de aviones. En estos años recién empezaban las amenazas del terrorismo pero estaban sobre todo focalizadas en el conflicto entre Israel y Palestina. Yo no me imaginaba que, luego de casi 45 años, aun estaría caminando por la losa y hangares del aeródromo de Tobalaba o tomando fotos en el aeropuerto Arturo Merino Benítez sin olvidar mi visita al antiguo edificio de Los Cerrillos que hoy en día es la sede del Centro de Arte contemporáneo Cerrillos.

Quiero desarrollar, a lo largo de esta presentación, el tema del spotting, una palabra de origen inglés que es la definición, hoy en día, de la toma de fotos por lo general relacionada con el tema de la aviación. No hay ningún aeropuerto o aeródromo en el mundo donde no habrá por lo menos una persona tomando fotos de los aviones estacionados en la loza o aterrizando. Hasta en la bien aislada Corea del Norte se han organizado viajes en base a este tema. Pero tomar la foto de un avión puede significar, o mejor dicho, traer algo más atractivo que la simple captura de una imagen y tengo un amplio archivo que respalda esta experiencia. No puedo enumerar los cuantos ejemplos que podrían ilustra los momentos de satisfacción en el reencuentro de un avión ya conocido o el sentimiento que tengo en revisar mis archivos de negativos en la búsqueda de un potencial candidato que hoy en día sigue en operación pero con otra matricula.

En Tobalaba, que sea en las celebración del aniversario del Club Aéreo de Santiago o en otras ocasiones tuve oportunidades de reencontrarme con aviones que había fotografiados en los años 73-74. Tengo también el ejemplo del BAe 146 LAN CC-CET que fotografié en Farnborough en 1986 con una matrícula inglesa.

Otro ejemplo es el Airbus A300 de Pan Am que luego vi en los colores de LADECO en el mismo aeropuerto JFK.

El más emocionante es encontrase con un avión que formo parte de mi carrera profesional. Al terminar mi curso de piloto en 1974, volví a la Serena y volé en prospección pesquera, sacando mi licencia comercial en el Cessna 337 CC-CAZ de la pesquera Coloso. Cual no fue mi sorpresa al descubrirlo estacionado en el aeródromo de Vitacura en Agosto de 2012 con la matricula CC-PET. Hay esperanzas de que en un futuro logre una nueva vida, pero aún no se sabe si será con esta misma matricula y esquema.

Para finalizar esta lista quiero nombrar un Boeing 747 que hoy en día está en el Museo de le Bourget en Paris. Este avión yo lo volé como tripulante de cabina en SABENA Belgian Airlines y esta línea belga lo había arrendado de Air France para sus vuelos a África entre otras así que siempre me trae muchos recuerdos verlo en cada oportunidad que tengo de viajar a Europa y Paris en particular. Otro ejemplar que refleja bien estos sentimientos es el caso del DC-10-15 N10038 de Aeroméxico que fotografié en el aeropuerto de México en 1984 sin imaginar que 18 años después sería parte de la tripulación de este mismo avión operando con Aerowings.

Para concluir, podemos constatar que detrás de una foto de avión esta una historia, un momento o un lugar. Lastimosamente está también a veces una tragedia pero todo está en la excitación de tomar esta foto y de comparar la matricula con el archivo personal.

86 McDonnell Douglas- DC-10-30 ZK-NZP Air New Zealand © Michel Anciaux

Espero poder haber compartido con ustedes esta pasión de la fotografía de aviones y explicar en pocas palabras lo que realmente es la esencia del spotting.

Michel Anciaux

What is a photography? The photographs hare moments of privilege, a testimony of a special event. An image is the reflection of life, a recompilation of the history through which we may perceive and project emotions. For a lover of aviation such as me, it is relating the picture to the history, the live of the aircraft or his owner. My first visits to Tobalaba airfield and to the airport of Los Cerrillos were at the beginning of July 1973. We had arrived, my brother and I, in Chile to visit our parents who were living in la Serena. My father was working for the European Southern Observatory in la Silla. We always have had an interest in airplanes and I remember the hours we pasted at the Brussels Airport, but also the trips we organized to visit airports around Europe with the aim of taking pictures of aircrafts. In those years the terrorism treats were just starting but there were focalized above all on the Palestine Israel conflict. I could not imagine that, after almost 45 years, I would be still walking around the tarmac and hangars of the Tobalaba airfield or taking pictures at the Arturo Merino Benitez airport, not to forget my visit to Los Cerrillos hold Terminal that today is the Centre for Contemporary Arte Cerrillos. I like to develop all along this text the theme of spotting, a word originally in English that is the definition, nowadays, of the photo-taking generally related to the topic of aviation. There is no airport or airfield around the world where there would not be at least one person taking pictures of the aircrafts on the tarmac or landing. Even in the well secluded North Korea, tours based on this subject have been organized. But taking the picture of an airplane may signify, or better say, bring something more attractive than the simple shot of an image and I do have an extensive archive that endorse this experience. I cannot list the few examples that could illustrate the moments of satisfactions in the re-encounter of an already known aircraft or the filling that I have in going through my archives of negatives searching for a potential candidate that today remains in operation but with another registration. In Tobalaba, being on the celebrations of the anniversary of the Club Aéreo de Santiago or in other occurrences, I had the opportunity of reencountering myself with aircrafts that I had photographed in the years 73-74. I have also the example of the Bae 146 LAN CC-CET that I took in Farnborough in 1986 with an English registration. Another example is the Airbus A300 of Pan Am that lather I saw in the colours of LADECO at the same airport JFK. The most exiting is to come upon an aircraft that was part of your professional career. After completing my pilot course in 1974, I went back to La Serena and flow in fishery investigation, getting my commercial licence on the Cessna 337 CC-CAZ from the Fishing Company Coloso. What would not be my surprise in discovering it parked at the Vitacura airfield in august 2012, with the CC-PET registration., There is hope that in a future it may have a new live but it is still not know if it will be with the same registration and scheme. To conclude this list, I like to recall a Boeing 747 that today is part of the aviation museum in Le Bourget, Paris. I flew as a cabin crew on this aircraft with SABENA Belgian World Airlines and this company had it on lease from Air France for his flights to Africa among other so it always brings me lots of memories to see it on all the opportunities I have to travel to Europe and Paris in particular. Other example that express well those fillings is the case of the DC-10-15 N10038 of Aeroméxico that I photographed at the airport of Mexico in 1984 not to imagine that 18 years later I would be part of the crew on this same aircraft operating with Aerowings.
To conclude, we may note that behind a photo of an aircraft there is a story, a moment or a location. Unfortunately there is also some time a tragedy but everything is in the excitement of taking this picture and to compare the registration with the personal archive.

I hope I was able to share with you this passion of the photography of aviation and explain in few words what the essence of spotting really is.

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