El Boeing KC-135 cumple 60 años en operaciones – The Boeing KC-135 celebrates 60 years in operations.

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Este 18 de agosto de 2017 marca 60 años de la puesta en servicio operativo del Boeing KC-135 luego de su entrega a la Fuerza Aérea de los Estados Unido el 31 de enero de 1957.
A finales de los años 40 y en la década de los años 50, las necesidades de aviones cisternas reposaban en versiones de los Boeing B-50 y KC-97 Stratotanker quien tenían, en sus diseños, herencias del venerable bombardero Boeing B-29. La llegada de los primeros aviones de cazas y cazas bombarderos equipados con motores a reacción obligó la Fuerza Aérea en considerar la necesidad de un avión cisterna con mayor velocidad de crucero a fines de poder realizar las operaciones de reabastecimientos con toda seguridad.

917 Boeing C-97G Stratofreighter N4580Q Stratoilifter Inc © Michel Anciaux Une Boeing C-97G Stratofreighter con matrícula civil pero que opero en la USAF como    KC-97G Stratotanker.

Boeing, teniendo experiencia en el tema, estudió las posibilidades de desarrollar una versión a partir de su modelo 367 Stratofreighter/ 377 Stratocruiser con motores a reacciones y fue el diseño número 80 con un fuselaje totalmente diferente del proyecto original quien dio los inicios a lo que serían los KC-135 y también las versiones comerciales de pasajeros 707 y 720.
Pero es de saber que el fuselaje y la cabina de mando de un KC-135 son bien diferentes de los de un Boeing 707 o 720. Si la sección transversal de fuselaje de un KC tiene una forma ovalada, no será lo mismo para los 707 y 720 que tienen una sección de doble lóbulo. El KC-135, al contrario del Boeing 707/720, no tiene considerado un puesto de ingeniero de vuelo. También el diámetro de fuselaje es diferente y para el 707 es la consecuencia de una lucha entre la fábrica con sede en Seattle, estado de Washington y la entonces Douglas Company de Long Beach, California que proponía su modelo DC-8 con un diámetro mayor que el del prototipo Boeing 367-80 y KC-135 resultando en que Boeing tubo que aumentar las dimensiones de la versión civil.
El prototipo KC-135A hizo su primer vuelo de prueba el 31 de agosto de 1956 es decir unos 2 años después del Boeing 367-80 (15 de julio de 1954) y los 3 primeros modelos fueron entregados a la USAF el 30 de Abril de 1957.
Un total de 820 modelos -135 salieron de las fábricas de Boeing y se reparten en los siguientes tipos principales: KC-135A, C-135A y B carguero, C-135F para la Fuerza Aérea Francesa y RC-135A y B de reconocimiento.

 

 

 

919 Boeing C-135F ''63-12739'' 93-CK French Air Force © Michel Anciaux

Un C-135F en su versión original. Opera hoy en día como C-135FR, con motores CFM56

Los 48 C-135A y B fueron utilizados por el Military Air Transport Service (MATS) pendiente la entrega de los primeros Lockheed C-141 Starlifter y por la mayoría sirvieron después como VC-135A y B para transporte de personal de alto rango tanto en las FF.AA. que del gobierno. Otros modelos son el WC-135 de reconocimientos atmosféricos y recogidas de muestras aéreas, el EC-135B de mando y control del Strategic Air Command pero también en apoyo al programa espacial como plataforma de telemetría y rastreo, el JKC-135 puesto de mando aerotransportado y el NKC-135 utilizado en varias pruebas.

924 Boeing VC-135B ''62-4127'' USAF © Michel Anciaux
Los KC-135 pasaron por varios programas de conversión y mejoramientos, los más notables siendo los cambios de motorizaciones.
Por ejemplo los KC-135B son equipados con motores turbofán y los -135E son modelos de la Guardia Nacional propulsados por los motores Pratt & Whitney TF-33, las versiones militares del JT-3D utilizado en los Boeing 707.

921 Boeing KC-135E ''57-1511' USAF' © Michel Anciaux
El KC-135R en su segunda denominación es una conversión con los CFM56 bien conocidos por sus utilizaciones en los Airbus 340-200 y 300, familia de los A320 y los Boeing 737NG.

299 Boeing KC-135R Stratotanker ''57-1439'' USAF © Michel Anciaux301 Boeing KC-135R Stratotanker ''57-1439'' USAF © Michel Anciaux
El Boeing KC-135 ha participado en todo los conflictos generados desde los años 60 y sigue operando en paralela con el McDonnell Douglas KC-10A Extender pero otro producto de la Boeing el KC-46 Pegasus, una versión cisterna del Boeing 767, fue el vencedor en el programa KC-X para un reemplazo al venerable Stratotanker.

 

 

 


Si inicialmente solo los Estados Unido y Francia contaban con este avión en sus inventarios, hoy en día, 3 países se sumaron en la lista: Chile con 3 KC-135E, Singapur opera 4 KC-135R en configuraciones VIP, evacuaciones sanitaria además de su rol de avión cisterna y Turquía con 7 KC-135R en su inventario.

 

 

 

El Grupo 10 de la Fuerza Aérea de Chile recibió, en una ceremonia de entrega realizada el 18 de febrero de 2010, el primero de los 3 modelos KC-135E que son utilizados como avión cisterna, transporte de personal o tropas y también carga.
La “hoja de vida” del 983 es bien singular y podríamos decir que se trata de un KC-135E…y medio en el sentido que su ala izquierda resulto dañada en Octubre 1985 en una operación de cargamento de combustible y recibió como reemplazo una ala de repuesto salvada del KC-135A 61-0316 destruido por fuego en el aeropuerto de Cairo el 19 de marzo de 1985.

 

 

 

Los KC-135E operando con el Grupo 10 de la Fuerza Aérea de Chile son:
El 981 c/n 17572 ex 57-1501 de la USAF-ANG inicialmente entregado a la USAF el 9 de diciembre de 1958                                                                                                                           Paso a la Fuerza Aérea de Chile el 18 de febrero de 2010,

001 Boeing KC-135E ''981'' FACh © Michel Anciaux

El 982 c/n 17730 ex 57-2594 de la USAF-ANG inicialmente entregado a la USAF el 14 de enero de 1959                                                                                                                                         Fue recibido por la Fuerza Aérea de Chile el 9 de marzo de 2012

012 Boeing KC-135E ''982'' FACh

Y el 983 c/n 17759 ex 58-0014 también de la USAF-ANG inicialmente entregado a la USAF el 14 de enero de 1959.
Recibido por la Fuerza Aérea de Chile en septiembre 2011.

031 Boeing KC-135E ''983'' FACh © Michel Anciaux

 

Michel Anciaux

August 18, 2017 marks 60 years of the operational start-up of the Boeing KC-135 Stratotanker after its delivery to the United States Air Force on January 31, 1957.
At the end of the 40s and in the decade of the 50s, the necessities of inflight refuelling aircraft rested on conversions of the Boeing B-50 and KC-97 Stratotanker who had, in their designs, legacies of the venerable Boeing B-29 bomber. The arrival of the first fighter and fighter bomber aircraft equipped with jet engines forced the Air force to consider the need for a refuelling aircraft with a higher cruising speed in order to carry out with safety the refuelling operations
Boeing, having experience in the area, studied the possibilities of developing a version of its model 367 Stratofreighter/377 Stratocruiser, with jet engines and it was the design number 80 with a fuselage totally different from the original project who gave the start up to what would be the KC-135 and also the commercial passenger versions of 707 and 720.
But it is to know that the fuselage and cockpit of a KC-135 are well different from those of a Boeing 707 or 720. If the fuselage cross-section of a KC has an oval shape, it will not be the same for the 707 and 720 that have a double-lobe section. The KC-135, contrary to the Boeing 707/720, has no flight engineer panel and post.
The fuselage diameter is also different and for the 707 it is the consequence of a fight between the Seattle factory, state of Washington and the Douglas Company of Long Beach, California who was proposing its model DC-8 with a diameter greater than that of the prototype Boeing 367-80 or the KC-135 resulting in that Boeing had to increase the dimensions of the civil version.
The KC-135A prototype made its first flight on August 31, 1956 i.e. about 2 years after the Boeing 367-80 (July 15, 1954) and the first 3 models were handed over to the USAF on April 30, 1957.
A total of 820 models -135 came out of the Boeing factories and are mainly subdivide in the following types: KC-135A, C-135A and B freighter, C-135F for the French Air Force and RC-135A and B reconnaissance. The 48 C-135A and B were used by the Military Air Transport Service (MATS) pending the delivery of the first Lockheed C-141 Starlifter and for the majority served later as VC-135A and B for transport of high-ranking personnel of both the armed forces and the government. Other models are the WC-135 for atmospheric surveys and recollection of aerial samples, the EC-135B command and control of the Strategic Air command but also in support of the space program as a platform for telemetry and tracking, the JKC-135 airborne command post and the NKC-135 used for several tests. The KC-135 went through several conversion programs and improvements, the most notable being the changes in the type of engines. For example the KC-135B are equipped with turbofan engines and the-135E are models of the National Guard powered by Pratt & Whitney TF-33 engines, the military versions of the JT-3d used in the Boeing 707.
The KC-135R in its second denomination is a conversion with the CFM56 well-known for its uses on the Airbus 340-200 and 300, A320 family and the Boeing 737NG. The Boeing KC-135 has participated in all the conflicts generated since the 60s and continues to operate in parallel with the McDonnell Douglas KC-10A Extender but another Boeing product the KC-46 Pegasus, an in-flight refuelling version of the Boeing 767, was the winner in the KC-X program for a replacement to the venerable Stratotanker.
If initially only the United States and France had this aircraft in their inventories, today, 3 countries joined the list: Chile with 3 KC-135E, Singapore operates 4 KC-135R in VIP configurations, sanitary evacuations in addition to its role as a tanker and Turkey with 7 KC-135R in its inventory.
Group 10 of the Chilean Air Force received, in a delivery ceremony held on 18 February 2010, the first of 3 KC-135E models which is used as a tanker, personnel or troops transport and also cargo.
the “resume” of the 983 is very singular and we could say that it is a KC-135E … and a half in the way that its left wing was damaged in October 1985 in a fuel loading operation and received as replacement a spare wing saved from KC-135A 61-0316 destroyed by fire at Cairo Airport on March 19, 1985.
The KC-135E operating with the Chilean Air Force group 10 are:
The 981 c/n 17572 ex 57-1501 of the USAF-ANG initially delivered to the USAF on December 9, 1958.
To the Chilean Air Force on February 18, 2010,
the 982 c/n 17730 ex 57-2594 of the USAF-ANG initially delivered to the USAF on 14 January 1959.
Was received by the Chilean Air Force on March 9, 2012
and the 983 c/n 17759 ex 58-0014 also from the USAF-ANG initially delivered to the USAF on January 14th, 1959.
Received by the Chilean Air Force in September 2011.

Michel

 

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