La Fuerza Aérea Paraguaya en la era del jet – The Paraguayan Air Force in the jet age (Part 1)

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La Fuerza Aérea Paraguaya recibió su primero avión jet el 22 de octubre 1979, cuando el Embraer -326GB/AT-26 Xavante con código 1001 fue entregado oficialmente a la F.A.P., siendo este el primero de una compra de nueve aeronave para formar el Grupo Aerotáctico, con su base principal en la antigua terminal del Aeropuerto Internacional de Asunción.
Pero fue recién el 28 de diciembre del mismo año que los 3 primeros jet AT-26 Xavante 1001,1002 y 1003 aterrizaron en el aeropuerto de la capital paraguaya. Y con la llegada de estos aviones de combate más el 1004 que por su parte llego el 11 de enero de 1980, fue oficialmente creado el G.A.T.-Grupo Aerotáctico el siguiente 17 del mismo mes.
Los siguientes aviones de combate en incorporarse al G.A.T. fueron recibidos a razón de un por mes, finalizando con el 1009 quien fue entregada, tal como los 4 anteriores, en la fábrica de Embraer el 28 de junio de 1980.
Pero es de recordar que estos mismos 1004, 1005,1006 y 1007 llegaron a Asunción como parte de un segundo grupo.


En cuanto a los 2 últimos AT-26 1008 y 1009, estos fueron librados respectivamente en junio y en julio, finalizando así la entrega de 9 aviones al G.A.T.
Si, a lo largo de mis investigaciones para identificar las letras abreviadas, encontré algo acerca de MB que significa Macchi-Bazzocchi, el ingeniero Ermanno Bazzocchi siendo el supervisor del proyecto MB-326B, no es tan evidente para las letras GB de la versión EMB-326GB.
Se podría deducir que se trata de la versión MB-326G construida bajo licencia en Brasil, tal como las versiones MB-326KG, MB-326KT y MB-326KZ que fueron versiones K respectivamente para Ghana, Túnez y Zaire pero la duda está en que hubo también una versión EMB-326GC.
¿En base a estos datos existe la posibilidad de que el EMB-326GB sería una versión G, con el motor Viper 20-540 de 3410 libras de empuje (1540 kgp) en lugar del Viper 11 inicial con 2500 libras permitiendo así de doblar la capacidad de cargas externas, y con el visor de tiro y 6 pilones de cargas bajos alas de la versión B? o estaríamos más en presencia de una versión de combate?
¿En cuanto al EMB-326GC, estaríamos también con  la versión G equipada del motor Viper 20-540 pero con las alas de la versión C resultando en una mayor envergadura?

Cifras disponibles y relacionadas con las dimensionas y performances del avión dan una envergadura inicial de 10,54 m con los estanques de punta de ala, contra 10,85 m en las mismas condiciones, para las versiones ulteriores. Pero un dato encontrado en la red menciona también una envergadura de 10,57 m con los estanques de puntas de alas así que nos es tan evidente corroborar estos datos.
La versión C inicialmente fue un proyecto de una versión de entrenamiento equipada con un North American Search And Ranging Radar (NASARR) en una nariz especialmente diseñada, y equipos electrónicos diferentes para los futuros pilotos del Lockheed F-104G de la Aeronautica Militare (AM) pero el proyecto quedo solamente como mock-up pero igual la denominación MB-326GC quedo en la Fuerza Aérea de Brasil para una versión de entrenamiento al ataque terrestre.
Por supuesto, dejo esta parte de mi presentación abierto a todas sugerencias y debates constructivos.

Lamentablemente, a pocos meses de la formación del G.A.T, un primer accidente fatal enluto la Fuerza Aérea Paraguay, cuando el Xavante n°1008 se estrelló en la zona del lago Ypacaraí situado a unos 50 kilómetros al este de la capital paraguaya, falleciendo el Tte. 1° PAM Crescencio Leyton.
Con el fin de complementar la dotación inicial, el gobierno autorizo la compra de un nuevo Xavante que llego el 8 de enero de 1982, con el código 1010.
La segunda perdida de un AT-26 fue el 23 de abril de 1985 cuando en un vuelo con el 1002 y debida a fallas de la aeronave los 2 tripulantes debieron eyectarse sin heridas de gravedades o fatales pero con pérdida total para el Xavante.
El 26 de diciembre del mismo año se accidento el 1003 por stall asimétrico, sin víctima fatal pero con pérdida total. Lo mismo ocurriría con el 1001 en 1990.
5 años después, es decir el 10 de agosto de 1990, el Xavante 1001 fue víctima de un stall asimétrico provocando su pérdida total pero sin víctima fatal.
Y el 12 de octubre de 1995, el 1006 sería el último de los Xavante en perderse debido a un incendio del motor necesitando la eyección de los pilotos.

El año 1998 marcó el inicio del retiro de los Xavante. En efecto el 1010 realizó su último vuelo el 2 de agosto seguido del 1007 el día 31 del mismo mes,

dejando solo los 1004,1005 y 1009 aun en operación.
El siguiente en ser dado de baja fue el 1005, realizando su último vuelo el 6 de octubre de 2002.

La fecha del 15 de agosto de 2003 fue la del último vuelo de un Embraer AT-26 Xavante bajo los colores de la Fuerza Aérea Paraguaya cuando los 2 últimos jets aun en operaciones, es decir los 1004 y 1009, participaron en el desfile aéreo celebrando el aniversario de la fundación de la ciudad de Asunción.


El año siguiente, fueron oficialmente dados de baja luego de 25 años de operaciones en la FAP, con un total de 17 966:10 horas de vuelo.
De los 5 AT-26 restantes, el 1007 esta como Gate-Guardian en la Base Aérea de Ñu-Guazú mientras que los 1004, 1005, 1009 y 1010, luego de haber cedidos sus motores y algunos componentes a la Força Aérea Brasileira, serán parte del museo de la FAP o enviados a las Bases Aéreas, también como Gate-Guardian.

 

En base a unos datos recién entregados por Antonio Luis Sapienza Fracchia destacado historiador y especialista de la aviación paraguaya, El 1004 esta como monumento en el Grupo Aerotáctico.


Por su parte, al 1005 le cortaron las alas y la cola y está en el Grupo Sección de Mantenimiento Aéreo (SEMAER).


En cuanto al 1009, este está completo y guardado en uno de los hangares del GAT.
Y por lo del 1010, este también está en la Base Aérea de Ñu-Guazú pero como monumento.

 

El Aeromacchi MB.326 es un motorreactor de entrenamiento avanzado y apoyo táctico diseñado por Ermanno Bazzocchi a partir de 1953. Está configurado como biplaza en tándem y equipado de asientos eyectables Martin –Baker.
Realizó su primer vuelo de prueba el 10 de diciembre de 1957.
La versión MB-326G que voló el 8 de mayo de 1967 tenía un fuselaje reforzado y aviónica modernizada. Las entradas de aire estaban ampliadas, con el fin de permitir mayor flujo de aire necesario para el motor Viper 20-540 de 3410 libras de empuje. Esta versión de entrenamiento y ataque al suelo podía llevar el doble de cargas iniciales.
Brasil fue el principal cliente para esta versión, con un pedido inicial de 36 modelos MB-326GC, entregados en 1971. Luego, la empresa brasilera Embraer armo 130 aviones bajo licencia y con la designación AT-26 Xavante.
Un total de 750 modeles fueron producidos, tanto en Italia como bajo licencia en Australia, Sud África y Brasil.


Viene con un peso vacío de 2 474 kilos y un peso máximo al despegue de 5.220 kilos.
Su velocidad máxima es de 870 km/h, un techo máximo de 14.325 m o unos 47.000 pies y un alcance de 1.850 km.
Su armamento es 2 podes de ametralladores Browning M3 de 17,7 mm de calibre.
Tiene 6 puntos de anclajes subalares permitiendo la carga de armamentos diversos tal como: bombas, lanzacohetes pero también estanques auxiliares de combustibles.

Michel Anciaux
Fuentes de documentaciones

Fuerza Aérea paraguaya Historia Ilustrada, 1913-2013 por Antonio Luis Sapienza Fracchia
aviationsmilitaires.net
military.wikia.org
http://www.ecured.cu
modellismochepassione.it
dictionnaire.sensagent.leparisien.fr
jn.passieux.free.fr
http://www.rudnei.cunha.nom.br
Wikipedia.org
http://www.avionslegendaires.net
historicalcenter.embraer.com
www2.fab.mil.br
http://www.globalsecurity.org
http://www.militaryfactory.com

The Paraguayan Air Force received its first jet aircraft on October 22, 1979, when the Embraer -326GB / AT-26 Xavante with code 1001 was officially delivered to the FAP, this being the first of a purchase of nine aircraft to form the Grupo Aerotáctico. , with its main base at the old terminal of the Asunción International Airport.
But it was only on December 28 of the same year that the first 3 jet AT-26 Xavante 1001, 1002 and 1003 landed at the airport of the Paraguayan capital. In addition, with the arrival of these combat aircraft plus the 1004 that for its part arrived on January 11, 1980, the G.A.T. was officially created the following 17 of the same month.
The following combat aircraft to be incorporate in the G.A.T. were received at the rate of one per month, ending with 1009, which was delivered, like the previous four, at the Embraer factory on June 28, 1980.
However, it is worth remembering that these same 1004, 1005, 1006 and 1007 arrived in Asunción as part of a second group.
As for the last two AT-26s 1008 and 1009, these were issued respectively in June and July, thus ending the delivery of nine aircraft to the G.A.T.
If, throughout my research to identify the abbreviations letters, I found something about MB that means Macchi-Bazzocchi, the engineer Ermanno Bazzocchi being the supervisor of the MB-326B project, it is not so obvious for the GB letters of the EMB version -326GB.
It could be deduced that this is the MB-326G version built under license in Brazil, such as the MB-326KG, MB-326KT and MB-326KZ that were K versions respectively for Ghana, Tunisia and Zaire but the doubt is that there was also an EMB-326GC version.
Based on these data, is there a possibility that the EMB-326GB could be a G version, with the Viper 20-540 engine with 3410 pounds of thrust (1540 kgp) instead of the initial Viper 11 with 2500 pounds, allowing so to double the capacity of external loads, and with the gunsight and 6 underwing pylons of the version B?
As for the EMB-326GC, would we also be with a G version equipped with the Viper 20-540 engine but with the wings of the C version resulting in a greater wingspan? Or is it more a combat version?
Figures available and related to the dimensions and performances of the aircraft give an initial wingspan of 10.54 m with the wingtip fuel tanks, against 10.85m in the same conditions, for subsequent versions. However, a data found in the internet also mentions a span of 10.57m with the wingtip fuel tanks so it is not so evident to corroborate these data.
The C version was initially the project of a training version equipped with a North American Search And Ranging Radar (NASARR) on a specially designed nose, and different electronic equipment for future pilots of the Lockheed F-104G of Aeronautica Militare (AM) but the project remained only as a mock-up. Anyway, a designation MB-326GC remained with the Brazilian Air Force.
Of course, I leave this part of my presentation open to all suggestions and constructive discussions.
Unfortunately, a few months after the formation of the G.A.T., a first fatal accident caused the Paraguayan Air Force to grief, when Xavante No. 1008 crashed in the area of Lake Ypacaraí located about 50 kilometres east of the Paraguayan capital, killing first Lt. PAM Crescencio Leyton.
In order to complement the initial endowment, the government authorized the purchase of a new Xavante that arrived on January 8, 1982, with the code 1010.

The second loss of an AT-26 was on April 23, 1985 when on a flight with the 1002 and due to aircraft failure the 2 crew members had to eject without serious or fatal injuries but with total loss to the Xavante.
On December 26 of the same year, the accident occurred in 1003 due to an asymmetric stall, without a fatal victim but with total loss. The same would happen with 1001 in 1990.
5 years later, that is to say on August 10, 1990, Xavante 1001 was the victim of an asymmetric stall causing its total loss but without fatal victim.
And on October 12, 1995, the 1006 would be the last of the Xavante to be lost due to an engine fire necessitating the ejection of the pilots.
The year 1998 marked the beginning of the Xavante retirement. In effect, 1010 made its last flight on August 2, followed by 1007 on the 31st of the same month, leaving only 1004, 1005 and 1009 still in operation.
The next to be discharged was 1005, making his last flight on October 6, 2002.
The date of August 15, 2003 was the last flight of an Embraer AT-26 Xavante under the colours of the Paraguayan Air Force when the last 2 jets still in operation, that is, the 1004 and 1009, participated in the flying parade celebrating the anniversary of the founding of the city of Asunción.
The following year, they were officially decommissioned after 25 years of operations with the F.A.P., totalising 17,966: 10 of flight hours.
Of the remaining five AT-26, the 1007 is as a Gate-Guardian at the Ñu-Guazú Air Force Base, while the 1004, 1005, 1009 and 1010, after having donate their engines and some components to Força Aérea Brasileira, will be part of the F.A.P. museum or sent to the Air Force Bases, also as Gate-Guardian.

Based on some recent informations provided by Antonio Luis Sapienza Fracchia, a distinguished historian and specialist in Paraguayan aviation, the 1004 is a gate-guardian in the GAT.
For its part, 1005 had its wings and tail cut off and it is in the Air Maintenance Section Group (SEMAER).
As for 1009, it is complete and stored in one of the GAT hangars.
And for 1010, this is also in the Ñu-Guazú Air Force Base but as a monument.

 

The Aeromacchi MB.326 is an advanced training and tactical support single engine jet designed by Ermanno Bazzocchi from 1953 onward. It is configured as a tandem twin seat and equipped with Martin-Baker ejector seats. It made his first test flight on December 10, 1957.
The MB-326G version that flew on May 8, 1967 had a reinforced fuselage and modernized avionics. The air intakes were enlarged to allow for the increased air flow required for the 3,410 pound Viper 20-540 engine. This training and ground attack version could carry twice the initial payload.
Brazil was the main customer for this version, with an initial order for 36 MB-326GC models, delivered in 1971. Then, the Brazilian company Embraer assembled 130 licensed aircraft with the designation AT-26 Xavante
A total of 750 models were produced, both in Italy and under license in Australia, South Africa and Brazil.
It comes with an empty weight of 2,474 kilos and a maximum take-off weight of 5,220 kilos.
Its maximum speed is 870 km / h, a maximum ceiling of 14,325 m or about 47,000 feet and a range of 1,850 km.
Its armament is two pots of 17.7mm calibre Browning M3 machine guns.
It has six underwing hard points allowing the loading of various weapons such as: bombs, rocket launchers but also auxiliary fuel tanks.
Michel Anciaux

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