Primer vuelo comercial del Concorde First commercial flight of Concorde.

Translation in english at the bottom

Una fecha que pasó casi sin celebraciones fue el 21 de enero de 2016. Este día se celebraban 40 años del primer vuelo comercial del avión supersónico franco británico Concorde quien operó por más de 27 años bajo los colores de la líneas Air France y British Airways sin olvidar colaboraciones en vuelos conjuntos tanto con Singapore Airlines que la americana Braniff International.

Queremos contarles esta fabulosa aventura en 2 capítulos. El primero recordará las diferentes etapas de su concepción y fabricación. Un segundo artículo será relacionado con las operaciones en vuelos comerciales así como mi experiencia personal de vuelo entre Nueva York y París.

El Concorde es un avión de transporte comercial construido en conjunto por la empresa inglesa Bristol Aircraft Corporation (BAC, que luego se cambió en British Aerospace) y la francesa Sud Aviation (siendo luego Aerospatiale). Desde finales de los años 50, las empresas aeronáuticas francesas, británicas, americanas y rusas estudiaban las probabilidades de desarrollar un avión comercial supersónico. La francesa Sud Aviation desarrollo el proyecto Super-Caravelle mientras que Bristol Aeroplane Company tenía contemplado el Bristol 223. Los respectivos gobiernos financiaron los estudios y desarrollos de estos proyectos para contrarrestar el dominio de los Estados Unidos. Pero los costos importantes resultando de estas tecnologías nuevas obligaron los estados en colaborar y es por eso que el proyecto “Concorde” es más el resultado de un acuerdo franco-británico que entre dos fábricas. El tratado de cooperación fue firmado el 29 de noviembre de 1962. Por lo del futuro motor que equipará el “Concorde”, este era también el resultado de una colaboración entre la Bristol Aero Engines (incorporada en la Rolls Royce en 1966) y la Snecma a fines de desarrollar una versión del Bristol Olympus 593, versión civil del 22R para el fallido proyecto de bombardero BAC TSR-2. Pero inicialmente fue en su versión 100 el que equipaba los primeros Avro Vulcan.

La denominación “Concorde” y su ortografía fueron sometidas por el General de Gaulle y luego de unas discusiones cerradas fue adoptada en lugar de su ortografía inglés “Concord”. La e final significaba, para los ingleses: “Excelencia, England, Europa y Entendimiento”. El ensamblaje del primer prototipo comenzó en abril 1966 en Toulouse y el avión fue presentado por primera vez al público el 11 de diciembre de 1967, llevando la matrícula F-WTSS (TSS por Transporte SuperSónico). El segundo prototipo, británico está completado el 19 de septiembre del mismo año y lleva la matricula inglesa G-DSST. Los Concorde británicos fueron fabricados en Filton, cerca de Bristol. Una fecha importante en la historia de Concorde es la del 2 de marzo de 1969 con el primer vuelo de Concorde 001 despegando desde Toulouse. André Turcat (23/10/1921-4/01/2016) fue el piloto al mando para este vuelo de 29 minutos. Otra fecha importante es la del 1 de octubre, 1970 con un primer vuelo supersónico en los que era su vuelo de prueba n°45, alcanzando Mach 2 por primera vez 1 mes después, es decir el 4 de noviembre.

2 otros aparatos de pre serías fueron construidos y beneficiaron entre otras de un fuselaje y envergadura más largos, así que un visor móvil rediseñado.

A lo largo de sus vuelos de pruebas Concorde realizó unos cuantos récords: 20.700 metros de altitud y velocidad de Mach 2,23. Más de 5000 horas de vuelos de pruebas fueron necesarias de las cuales 2000 siendo a velocidad supersónica así que podemos decir que fue el avión civil más caro jamás construido. Solo 74 pedidos y opciones de compras fueron concluidas y en 1973 debido entre otras a la crisis del petróleo las dificultades financieras de las líneas aéreas y también la falta de interés en el proyecto por parte de los Estados Unidos, la mayoría de estas fueron anuladas. Además el accidente, este mismo año, del supersónico ruso Tupolev 144 en la feria aeronáutica de le Bourget y los problemas de ruidos al pasar la barrera del sonido no ayudaron en nada para mejorar la imagen de Concorde. Al final, solo las 2 líneas aéreas de lanzamiento del proyecto, Air France y British Airways confirmaron 6 compras cada una.

¿Pero de dónde venían los problemas con los Estados Unidos? Los Estados Unidos querían también lanzar sus proyectos de avión supersónico: el Lockheed L-2000 y el Boeing 2707. Finalmente el proyecto Boeing está aprobado por el Congreso Americano en 1966 pero esta cancelado en 1971 luego de enfrentar dificultades políticas y medio ambientales. Para finalizar, la FAA (agencia federal de aviación) prohibió el sobrevuelo del territorio americana en velocidades supersónicas para un avión civil, obligando las líneas aéreas nacionales en renunciar a Concorde. El avión franco británico recibió su certificado de aeronavegabilidad el 10 de octubre de 1975. Muchos mejoramientos tecnológicos fueron agregados en la fabricación del avión. Por ejemplo en la fase de vuelos supersónicos, el recalentamiento provocaba un alargamiento del fuselaje de hasta 23 cm, necesitando nuevos materiales de aleación de metal. Hay que señalar también la necesidad constante de reequilibrar las masas de combustible para la optimización a su máximo de los rendimientos. En las diferentes fases de vuelo, el ingeniero de vuelo desplaza combustible de la parte delantera a la parte trasera del fuselaje y viceversa a fines de conservar el centro de gravedad. Muchas tecnologías beneficiaron de un avance importante y estas mismas tecnologías sirvieron entre otras en el desarrollo de la familia Airbus (heredero de Sud Aviation y British Aerospace) permitiendo a Europa de quedar en la carrera frente a sus competidores americanos y con el éxito que sabemos.

La segunda parte abordará la operación comercial del avión supersónico.

First commercial flight of Concorde.                                                                                                                                                             

A date that passed almost without celebrations was February the 21st, 2016. This day was the celebration of 40 years of the first commercial flight by the anglo french supersonic aircraft Concorde that operated for more than 27 years under the colours of Air France and British Airways without forgetting the joint operations with Singapore Airlines and the American Braniff international. We like to tell you this fabulous adventure in 2 chapters. The first one will recall the different steps of his design and production. The second one will be related to the operations on commercial flights as well as my personal experience on a flight from New York to Paris.

The Concorde is a commercial airliner transport build in cooperation by the british company Bristol Aircraft Corporation (BAC that would become British Aerospace) and the french Sud Aviation (being later Aerospatiale). As from the end of the 50s, the french, british, americans and russian aeronautic manufactures were studying the probabilities of developing a supersonic commercial aircraft. The french Sud Aviation designed the Super-Caravelle project will the Bristol Aeroplane Company was considering the Bristol 223. The respective governments were funding the design studies and developments of those projects so has to counteract the domination of the United States of America. But the important costs resulting of this new technology made it necessary for the governments to collaborate and it is for this reason the “Concorde” project is more the result of a anglo french agreement that a one between manufactures. The treaty of cooperation was signed on November the 29th, 1962. Concerning the future engine to be used by the Concorde, it would be also the result of a collaboration between the Bristol Aero Engines (incorporated into the Rolls Royce in 1966) and Snecma as to develop a version of the Bristol Olympus 593, civil version of the 22R for the failed bomber project BAC TSR-2. But initially it was in his 100 version the one that equip the first Avro Vulcan. The name “Concorde” and his orthography was submitted by the late General de Gaulle and was adopted after tied discussions, instead of the british orthography “Concord”. The e  final meant, for the english: Excellence, Europe and Entente (harmony, agreement). The production of the first prototype started in April 1966 in Toulouse and the aircraft was presented for first time to the public on December 11, 1967, baring the registration F-WTSS (TSS for Transport Supersonic). The second one, british was completed on the 19 of September, bearing thyme english registration G-DSST. The british Concorde were built in Filton near Bristol.

Another important date in the history of Concorde is the one of March 2nd, 1969 with the first flight of Concorde 001, taking off from Toulouse. André Turcat (23/10/1921-4/01/2016), was the pilot in command for this 29 minute flight. Other important date is the one of October 1st 1970 with the first supersonic flight in what was his test flight n°45, reaching Mach 2 for the first time a month later on November the 4th. 2 additional pre series models were build and received among other large fuselage and wings as well as a redesigned nose visor. All through his test flight, Concorde achieved a few records: an altitude of 20.700 meters (almost 68000 ft.) and speed of Mach 2.23. More than 5000 hours of flight test were necessary, 2000 being in supersonic mode, so we can say that it was in those times the most expensive civil aircraft ever built. Only 74 orders and options were concludes and in 1973, due amongst other to the oil crisis, the financial difficulties of the airlines and also lack of interest in the project on the part of the United States, the majority of those were cancelled. Furthermore the crash, this same year, of the Russian supersonic counterpart Tupolev 144 in the Le Bourget air show and the noise problems when passing the sound barrier didn’t help at all in improving the image of Concorde. At final, only the 2 project launching airlines, Air France and British Airways confirmed each 6 aircrafts. But where did the problems with the USA came from? The United States also wanted to launch their projects of Supersonic aircrafts: The Lockheed L-2000 and the Boeing 2707. Finally the Boeing one was approved by the American Congress in 1966 but cancels in 1971 after facing political and environmental difficulties.To finalize, the FAA (Federal Aviation Administration) prohibited the overflight of the United States territory in supersonic speed for a civilian aircraft forcing the national carriers in renouncing to Concorde.

The anglo french aircraft received his certificate of airworthiness on October 10th, 1975. Many technological improvements had been added in the production of the aircraft. For example in the supersonic flight mode, the overheating would cause a fuselage elongation of up to 23 cm (about 9 inch) requiring new metals alloy materials. We must also point out the necessity to balance the fuel weight as to optimise at his maximum the performances. In the different flight mode, the flight engineer moves fuel from the front part to the back of the fuselage and vice versa as to maintain the CG. Many technologies benefited from an important advance and this same technologies were used amongst other in the design of the Airbus family (Successor of Sud Aviation and British Aerospace) allowing Europe to remain in the race against his Americans competitor and with the success that we know.

The second part will aboard the commercial operation of the supersonic

Hubert Creutzer

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s