Helidays 2017

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Los 11 y 12 de abril, 2017  se realizaron en la base aérea de Beauvechain en Bélgica las jornadas del helicóptero. Esta base aérea tiene desde poco su futuro ya asegurado luego de unas cuantas prevaricaciones. Nos fueron posible ver en vuelo así como en tierra una seria de helicópteros militares.  Además de los veteranos Agusta A-109, en versiones Ejército (Los H-28, H-31, H-44 y H-45) pero también versiones de evacuación sanitaria pudimos apreciar el Agusta A-109 del Display Team de la Fuerza Aérea piloteado por los Capitanes Aviadores Soenens y Beckers quien demostraron todas las capacidades de vuelo de este helicóptero.

 

También participó en estas demostraciones un Aerospatiale AS-555AN Fennec (5455) de la Fuerza Aérea Francesa (Armée de l’Air)

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Luego en el programa de vuelo apareció un Boeing AH-64D Apache del Ejército Americano (04-05444) en conjunto con un NH-90 belga (RN 08). Después de esto otro NH-90 (RN-05) realizó una simulación de intervención de las Fuerzas Espaciales Belgas. Esta unidad de élite formada en realizar distintas misiones en los teatros de operaciones belgas y extranjeros en el marco de la OTAN pero también evacuaciones de ciudadanos belgas, misiones de protecciones a personalidades u operaciones especiales, entre otras de inteligencias sea por tierra o por mar.

 

Volviendo a nuestra lista de helicópteros, era de notar la presencia de un Aerospatiale SA-316B Alouette III del Ejército Austriaco de los cuales 16 ejemplares de los 27 originalmente comprados aún están en operaciones para transporte livianos. Otro aparato presente era el Eurocopter EC 135P-2+ D-HDDL en los colores de la Marina Alemana.

 

Más adelante en el programa de vuelo apareció un Westland WS-61 Sea King MK41 también de la Marina Alemana, el primero modelo de esta versión voló el 7 de mayo de 1969 y 344 ejemplares fueron producidos, de los cuales 23 para la Marina Alemana a partir de 1973 y 1975. 20 fueron luego modificados en 1986 con un radar Ferranti Seaspray

El siguiente en demostraciones de vuelo fue un Boeing AH-64D Apache de la Real Fuerza Aérea Holandesa (Koninklijke Luchtmacht) matriculado Q-23. Este venia equipado con un cañón automático de 30 mm M230 así que una mezcla de misiles AGM-114 Hellfire y misiles multi roles Stinger. No hay que olvidar su eficiencia como destructor de tanques gracias a su poder de fuego. Luego de arrendar unos 12 del Ejército americano, los holandeses compraron 30 ejemplares de la versión D. 8 están con base en los EEUU en Fort Hood, Texas para el entrenamiento de los pilotos. Participaron en muchos conflictos tal como Djibouti, Bosnia-Herzegovina, Iraq y actualmente 6 están en Afganistán.

Mas alegado en la zona de la base encontramos un helicóptero McDonnell Douglas MD-902 Explorer  matriculado G-11 en los colores de la policía belga. Sirve en el apoyo aéreo de la policía federal quien poseed 3 ejemplares similares utilizados con éxitos en la búsquedas de fugitivos, personas desaparecidas, gestión de eventos, investigaciones de todo tipos de delitos así como intervenciones en caso de incendios o catástrofes naturales, etc… Esta unidad esta implementado en la base militar de Melsbroek (Zona militar del Aeropuerto internacional de Bruselas- Zaventhem) y su eficiencia no es mas de demonstrar tanto los resultados son comprobados.

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Al final del día vivimos la demostración del Aerospatiale SA-316B Alouette III de la Marina Belga quien cuenta con 3 ejemplares de este helicóptero, (M1 al M3). Es el modelo más antiguo de helicóptero aun en servicio en Bélgica y con base en Coxyde (Costa belga) Cumplen 45 años con la Marina y fueron en muchas ocasiones embarcados en las fragatas de la componente belga pero también con la Marina holandesa. Hasta uno de ellos sirvió en una misión de apoyo al porte avión francés Charles de Gaulle para las operaciones de lanzamientos y apontajes listo en socarrar los pilotos en dificultades en estas operaciones de altos riesgos.

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Pero es de hablar del último nuevo integrante en la lista de helicópteros utilizados por las FFAA belgas. Se trata del NHIndustrie NH90 Caïman (denominación atribuida por Francia a este aparato). 2 ejemplares estuvieron en presentación: el RN-08 y el RN-05. Bélgica opera 4 ejemplares de la versión NH90 Caïman TTH (Tactical Transport Helicóptero) y 4 versiones navales NH90 Caïman NFH (Navy Frigate Helicopter). Es el fruto de una cooperación entre Airbus Helicopters, Fokker Aerostructures y Leonardo Helicopters y esta utilizado por las fuerzas armadas de 10 países en Europa pero también Omán., Australia y Nueva Zelanda.  Esta producido por la empresa europea NHIndustrie, con sede en Aix en Provence quien tiene más de 524 pedidos de las distintas variantes.                 En la Fuerza Aérea y Marina Belga esta por reemplazar los Sea King y Alouette III, estos siendo retirados del servicio en 2018. El contrato de compra de estas machinas se firmó hace 8 años y el último entregado una versión naval NFH lo fue el 20 de marzo, 2017. El esquema muestra bien la diferencia entre las 2 versiones: gris para los navales y kaki para su contra parte terrestre con base en Beauvechain. El promedio de horas de vuelo por cada aparato es de 17 horas al mes y esta utilizado para el transporte táctico y de cargas así que de personal. En su versión de evacuación medica puede transportar hasta 15 camillas. A este día no a aun operado en misiones en el extranjero (no será antes del 2018). Pero para futuro no tan lejano de los NH90 Caïman de la marina belga, su operación está comprometido relacionado a comentarios de especialistas de que las misiones navales podrían ser privatizadas (quizás solo las de SAR). Pero aun nada de concreto y no está en nada relacionado con la eficiencia del NH90

Para más, la tripulación está compuesta por 5 integrantes: 2 pilotos, un “cabin operator” teniendo como ficción principal es el rescate con grúa, un enfermero de urgencia y para la versión naval, un buzo.

Par el uso de la versión terrestre, sus misiones son las típicas de este tipo de modelo: infiltración y extracción de los comandos de las fuerzas especiales: par las de apoyos de fuego, puede ser equipado de 2 ametralladores Browning M3M de calibre 50 de 1000 tiros por minutos. Puede también transportar con eslingas una carga de hasta 4 toneladas, siendo hasta vehículos militares o también cargar por la rampa trasera 2 toneladas en su cabina.

Para completar la lista de aeronaves presentes en esta muestra, pudimos apreciar un Dassault-Dornier Alpha Jet 1B belga. El “AT-08” es parte de los 33 modelos comprados entre 1978 y 1980. También estaba un Lockheed Martin     F-16A de la Fuerza Aérea Belga. Este es el avión más vito en los distintos show o actividades relacionadas por ser ahora un ejemplar estático así que esta regularmente armado y desarmado para su transporte a los distintos eventos. Si no es el que más horas de vuelo puede tener, si es el que más… km recorridos por ruta. Este avión es parte de los 160 entregados a Bélgica y de los cuales solos 60 siguen en operaciones. Es de saber que más de 4500 fueron producidos a esta fecha.

Para finalizar el inventario de la muestra aeronáutica, un refugio antiaéreo fue convertido en una sala de exposición con en su centro un Agusta 109 adornado del logo del Display Team. Los muros llevaban paneles de explicaciones sobre el histórico de la Aviación Militar Belga.

Pero esta visita no estaría completa si no reportamos una presentación de varios vehículos del Ejército.

Hubert Creutzer

 

On April 11 and 12, 2017, at the Beauvechain air force base in Belgium were conducted the Helidays 2017. This base has now her future secured after a few prevarications. It was possible to see a few helicopters in flight demonstrations as well as on the ground.  Along with the veterans Agusta A-109BA in Army version (the H-28, H-31, H-44 and H-45) but also the Evac version, we could see the A-109BA of the Belgium Air Force Display Team flow by Captain Aviator Soenens and Beckers who demonstrated all the flight capacities of this helicopter.                                                                                                                 Participating also in those demonstrations was an Aerospatiale AS-555AN Fennec (5455) of the French Air Force (Armée de l’Air).                                                                 Subsequently, in the flight program appeared a Boeing AH-64D Apache of the United State Army (04-05444) together with a Belgian NH-90 (RN 08). After this, other NH-90 (RN-05) conducted a simulation of an intervention of the Belgian Special Forces. This elite unite is trained to fulfil different missions in theatres of operations in Belgium as well as abroad in the context of the NATO but also evacuation of Belgian citizens, missions of protections to VIPs or special operations such as intelligence being on land or sea.                                              Back to our list of helicopters, we had to note the presence of an Aerospatiale SA-316B Alouette III of the Austrian Army from whom 16 out of the 27 originally bought are still in use for light transport. Other machine to see was the Eurocopter EC 135P-2+ D-HDDL in the colours of the German Navy                                        Further on in the program, appeared  a Westland WS-61 Sea King MK41 also with the German Navy, the first model of this version flew on May 7th 1969 and 344 were produced, from whom 23 for the German Navy from 1973 and 1975. 20 were later modified in 1986 with a Ferranti Seaspray radar.                                          Next in the demonstration flight was a Boeing AH-64D Apache of the Royal Netherlands Air Force registered Q-23. It was equipped with a 30mm M230 automatic chain cannon and a mixt of AGM-114 Hellfire and multi role Stinger missiles. We must not forget his efficiency as a tank killer thanks to his fire power. After leasing 12 unites from the US Army, the Nederland bough 30 D modeles of the Apaches . 8 hare based in Fort Hood Texas for the pilot training. They participated in many conflicts such as Djibouti, Bosnia- Herzegovinian, Iraq and 6 are currently in Afghanistan.                                                                                                                         Further away on the base we found a McDonnell Douglas MD-902 Explorer registered G-11 in the marks of the Belgian Police. It is use in the flight support of the federal Police who has 3 similar examples used with great achievement in the search for fugitives, missing persons, control and supervision of events, investigation of all types of criminal offences as well as intervention in case of fire or natural disaster, etc… This unit is based at the military base of Melsbroek (Military zone of the international airport of Brussels) and his efficiency is no more to demonstrate based on the proven results.                                              End of the day, we saw the demonstration of the Aerospatiale SA-316B Alouette III of the Belgium Navy who has 3 in her inventory (M-1 to M-3). It is the oldest helicopter still in operation in Belgium with his base in Coxyde (Belgium coast). This year marks  45 years with the Navy and were in many occasions operated on board ships of the Belgium navy but also the Dutch one. It even served in a support mission to the French aircraft carrier Charles de Gaulle for launch and recovery operations being ready to assist pilots in difficulties during those high risk procedures.                                                                                        But we should talk about the last new member in the list of helicopter used by the armed forces. It is the NHIndustrie NH90 Caïman (denomination to this machine by France). 2 examples were on show: the RN-08 and the RN-05. Belgium operates 4 of the battlefield Tactical Transport Helicopter NH90 Caïman TTH version and 4 Navy Frigate Helicopter NH90 Caïman NFH ones. It is the result of a collaboration between Airbus Helicopters, Fokker Aerostructures and Leonardo Helicopters and is in used with the armed forces of 10 countries in Europe but also Oman, Australia and New Zeeland. It is manufactured by the European company NHIndustrie with head quarter in Aix en Provence who has already delivered to this day 306 out of the 524 of the different versions on order. In the Belgium Air Force and Navy it will replace the Sea King and Alouette III, those being remove from service in 2018. The contract of order for this machines was signed 8 years ago and the last one delivered, a NFH naval version was made on March 20, 2017. The schemes shows the difference between the 2 versions: grey for the naval one and Kaki for his battlefield counterpart based in Beauvechain. The amount of hours flow by each helicopter is about 17 a month and it is used for tactical transport and freight as well as personal. In his medical-Evac version, it can carrying up to 15 stretchers. To this day it has not been deployed abroad (Not before 2018).                            For the future of the NH90 used by the Belgium Navy, his operation may be compromised related to information that the navy missions could be privatized (Maybe only the SAR ones) but nothing has come out for the moment and it is not related to the proper efficiency of the NH90. About more, the crew composition is for 5: 2 pilots, one cabin operator in charge of the hoisting operations, one paramedic and, for the naval version, a diver. For the battlefield version, the missions hare the typical ones of this model: Infiltration and extraction of the Special Forces commandos. For the one related with the fire supports, it can be equipped with 2 Browning M3M 50mm calibre machine guns. It can also oist a 4000kg charge being up to military light vehicles or a 2500 kg freight in the cabin thanks to his ramp.                                                                                            To complete the inventory of aeroplanes on display in this show, we could appreciate a belgian Dassault-Dornier Alpha Jet 1B. The “AT-08” is part of the 33 ordered between 1978 and 1980. There was also a Lockheed Martin F-16A of the Belgium Air Force. This is the most seen aircraft in the different air shows or related activities for being now a static example so it is regularly assemble and disassemble for transport to the different events. Even if it is not the one with the most accumulated flying hours, it is certainly the one that has… the highest km accumulated by road.  This aircraft is part of the 160 delivered to Belgium and from whom 60 are still in operation. We should mentioned that more than 4573 were produced up to July 2016.                                                                                        To conclude the inventory of this aeronautical presentation, an air-raid shelter was converted into an exhibition room with in his centre an Agusta 109 adorned with the Display Team logo. The walls were decorated with panels recording the history of the Belgium military aviation.                                                                                         But this visit would be not completed without reporting the presentation of a variety of Army vehicles.

Hubert Creutzer

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