Los aviones de la British Antarctic Survey haciendos escala a la Serena – The aircraft of the British Antarctic Survey making stopover in La Serena

Translation in english available at the bottom

 

 

DSC_0074 British Antarctic Survey © Michel Anciaux

 

Cada año los ornitólogos y apasionados de aves están a la espera de las grandes migraciones de invierno o verano, que desplazan colonias diversas de volátiles entre el hemisferio norte y sur.
Es decir Canadá y EE.UU hacia América central y del sur o Europa hacia África y vise versa.

Nosotros los aficionados de aeronaves podemos decir lo mismo en un caso bien específico.
Se trata nada menos que de los aviones de la British Antarctic Survey que a partir del mes de marso inician sus vuelos de traslados desde Canadá hacia la base inglesa en la Antártica.
El primero en llegar a Chile fue el de Havilland Canada DHC-7 Dash 7 matriculado VP-FBQ.

 

 

DSC_0107 de Havilland Canada DHC-7-110 Dash 7 VP-FBQ British Antarctic Survey © Michel Anciaux

Este avión, con capacidades STOL bien apreciadas en el territorio de la Antártica, emprendió su largo viaje saliendo el 12 de octubre desde Calgary haciendo escalas sucesivas en Casper, Amarillo, Brownsville, Isla de Roatán en Honduras, Guayaquil en Ecuador y entrando a Chile por Arica para luego seguir hacia La Serena, Puerto Montt, Punta Arenas y destino final la estación de investigación Rothera, en la isla Adelaida Británico (EGAR).

A 4 días de esta primera visita al aeropuerto de la Serena – La Florida, llegaron también los 2 primeros Twin Otter matriculados VP-FBC y VP-FBL.

 

 

 

 

El 17 de octubre, los Twin Otter VP-FBB y VP-FAZ aterrizaron, pero debido a las condiciones climáticas adversas en el sur, las tripulaciones se vieron obligadas en postergar sus vuelos hacia el sur de Chile.

 

 

 

 

De octubre hasta el siguiente mes de abril tendrán su base de operación en la estación Rothera situada en la isla Adelaida. Al volver el hibierno en el continente antártico, con condiciones de tiempo impidiendo el vuelo, los 5 aviones inician su viaje de retorno a Canadá.

Las características del Dash 7 permitan no solamente utilizar lo en la pista corta de hielo de la estación de Sky-Blu operada por la British Antarctic Survey (BAS) pero también puede efectuar los vuelos de 1900 km/5h a las Islas Malvinas con el fin de traer científicos y/o cargas diversas tal como combustible, productos de primeras necesidades o repuestos. También, y por los mismos motivos, suele aterrizar en Punta Arenas. Esto permite liberar las 2 naves científicas de la BAS para su mayor uso en cruceros de estudios científicos.

Por su parte los Twin Otter, equipados con esquís para aterrizajes sobre nieva o hielo, son utilizados para realizar vuelos de enlace entre las 5 estaciones de investigaciones del territorio antártico británico y zonas remotas llevando personales, combustible, motonieves, trineos, víveres y materiales científicos pero suelen también alcanzar hasta Punta Arenas a fines de llevar o traer personal y/o carga.
También pueden ser utilizados como plataforma aérea para estudios científicos, reconocimientos aéreos o topografías. Uno de los 4 DHC-6 está operando en permanencia desde la base científica de Halley para apoyar proyectos en el sector este de la zona de operación de la BAS cubriendo una superficie de 800 km desde la estación Halley.
La estación de investigación Rothera en la isla Adelaida siendo esta la principal es también considerada como la capital del territorio británico en la Antártica.
Tiene una pista de grava de 900 m.
También están: la estación de investigación Halley en la plataforma de hielo de Brunt, la estación de investigación Signy en la isla Signy, las estaciones de apoyo logístico Fossil Bluff en la isla Alexander y de Sky-Blu en Ellsworth Land. Esta última cuenta con un aeródromo equipada con una pista de 1200 metros.
De estas 5 estaciones solo las de Rothera y Halley están operadas durante todo el año.
Las otras estaciones están operadas solamente en el periodo del verano antártico.

La British Antarctic Survey participa en o desarrolla diferentes proyectos.
Por ejemplo como la barrera de hielo Filchner se ve afectada por el recalentamiento global y su efecto sobre el aumento del nivel del mar.
Otro proyecto, de carácter internacional, es el llamado GOCE+Antarctica – Dynamic Antarctic Lithosphere que investiga la litosfera de la Antártica y su influencia sobre la dinámica de las capas de hielo antárticas superpuestas, quien cambian en formas aceleradas. Para eso se utiliza datos entregados por el satélite de la agencia espacial Europea (ESA) Gravity field and Ocean Circulation Explorer (GOCE) con el fin de entender los procesos que afectan la estabilidad de la capa de hielo y predecir el futuro impacto que tendrá el glaciar Thwaites sobre el aumento del nivel del mar.

Es de mencionar que el territorio antártico cuenta con 20 aeropuertos o mejor definido aeródromos o pistas de aterrizajes. Estas tienen posibilidades para operaciones tanto de helicópteros y/o aviones.

BAS contrató los servicios de Aero Servicios Toqui Ltda. para asistencia en tierra en lo que es elaboración del plan de vuelo a Puerto Montt en base a los niveles de vuelos y aerovías solicitadas por la tripulación del VP-FBQ, reabastecimiento de combustible y otros servicios si necesarios.

 

 

Por supuesto estaremos atento para reportar sus escalas posibles en la ciudad de la Serena en sus vuelos de regreso a Canadá el próximo mes de abril.

 

DSC_0098 Maria Isabel Carrasco © Michel Anciaux

Aero Toqui les desea una exitosa temporada 2018-2019 a la gaviota roja así como a las tripulaciones de BAS Air Unit.

Aero Toqui wishes a successful season 2018-2019 to the red seagull as well as the BAS Air Unit crews.

 

Para mayores informaciones les invito a consultar la página de la British Antarctic Survey
https://www.bas.ac.uk/

Michel Anciaux

Fuentes de documentaciones
http://www.bas.ac.uk
Wikipedia.

 

Queremos expresar nuestros agradecimientos a María Isabel Carrasco gerente General de Toqui Aero Servicio, las tripulaciones de British Antarctic Survey así como las autoridades del aeropuerto de la Serenas –La Florida por sus ayudas en la realización de este reportaje.

de Havilland Canada DHC-7-110 Dash 7 VP-FBQ British Antarctic Survey

 

 

de Havilland Canada DHC-6-300 Twin Otter VP-FBC & VP-FBL British Antarctic Survey

 

DSC_0081 de Havilland Canada DHC-6-300 Twin Otter VP-FBL British Antarctic Survey © Michel Anciaux

 

Every year ornithologists and bird lovers are waiting for large winter or summer migrations, which displace various colonies of birds between the northern and southern hemispheres.
In other words, Canada and the USA to Central and South America, or Europe to Africa and vice versa.

We, aviation enthusiasts, can say the same in a very specific case.
It is nothing less than the aircraft of the British Antarctic Survey that as from the month of March begin their reposition flights from Canada to the English base in the Antarctica.
The first to arrive in Chile was a de Havilland Canada DHC-7 Dash 7 registered VP-FBQ.
This airplane, with STOL capabilities well appreciated in the territory of Antarctica, undertook its long journey leaving on October 12 from Calgary and making successive stops in Casper, Amarillo, Brownsville, Roatán Island in Honduras, Guayaquil in Ecuador and entering Chile through Arica and then continue towards La Serena, Puerto Montt, Punta Arenas and final destination the Rothera Research Station located on the Adelaide Island (EGAR)
Four days after this first visit to la Serena – La Florida airport, the first two Twin Otters registered VP-FBC and VP-FBL landed too.
On October 17, the Twin Otter VP-FBB and VP-FAZ landed, but due to adverse weather conditions in the south, the crews were forced to postpone their flights to the south of Chile.

From October until the following month of April, they will have their base of operation at the Rothera Research Station located on the Adelaide Island.
With the return of the winter season to the Antarctic continent and weather conditions preventing flights, the five planes will start their return trip to Canada.
The characteristics of the Dash 7 allows it not only to use the short ice landing strip at the Sky-Blu station operated by the British Antarctic Survey (BAS) but it can also operate flights of 1,900 km / 5h to the Falkland Islands in order to bring scientists and / or various loads such as fuel, products of first necessities or spare parts. Also, and for the same reasons, it usually lands in Punta Arenas. This allows the release of the two scientific ships of the BAS for better use in cruises of scientific studies.
For their part, the Twin Otters, equipped with skis for snow or ice landings, are used to perform connecting flights between the five research stations of the British Antarctic Territory and remote areas carrying personnel, fuel, skidoos, sledges, food and scientific materials. However, usually they are used to fly to Punta Arenas in order to carry or bring personnel and / or cargo.
It can also be used as an aerial platform for scientific research, aerial surveys or topographies.
One of the four DHC-6 is permanently operating from the scientific base of Halley to support projects in the eastern sector of the BAS operation area covering an area of 800 km from the Halley station.

The Rothera research station on Adelaide Island, being this the main one, is also considered as the capital of the British territory in Antarctica. It has a gravel track of 900 m.

There are also: the Halley research station on the Brunt ice shelf, the Signy research station on Signy Island, the Fossil Bluff logistics support stations on Alexander Island and Sky-Blu in Ellsworth Land. The latter has an aerodrome equipped with a track of 1200 meters.
Of these five stations, only those of Rothera and Halley are operated throughout the year. The other stations are operated only during the Antarctic summer period.

The British Antarctic Survey participates in or develops different projects
For example, how the Filchner Ice Shelf is affected by global warming and the consequences on the increase in sea level.
Another project of international character is the so-called GOCE + Antarctica – Dynamic Antarctic Lithosphere that investigates the lithosphere of Antarctica and its influence on the dynamics of the overlying Antarctic ice sheets, which are changing in accelerated ways. It uses data provided by the satellite of the European Space Agency (ESA) Gravity field and Ocean Circulation Explorer (GOCE) in order to understand the processes that affect the stability of the ice sheet and predict the future impact of the glacier Thwaites on the increase of the of the sea level
It is worth mentioning that the Antarctic territory has 20 airports or better-defined airfields or airstrips. These have possibilities for both helicopter and / or aircraft operations.

BAS contracted the services of Aero Servicios Toqui Ltda. for handling and the flight plan preparation to Puerto Montt, based on the flight levels and airways requested by the crew of the VP-FBQ, as well as refuelling and other services if necessary.

Of course, we will be attentive to report their possible stopovers in the city of La Serena on their flights back to Canada next April.

Aero Toqui wishes a successful season 2018-2019 to the red seagull as well as the BAS Air Unit crews.

We would like to express our thanks to Maria Isabel Carrasco General Manager of Aero Servicios Toqui, the British Antarctic Survey crews as well as the authorities of La Serena -La Florida airport for their help in the preparation of this report.

Michel Anciaux

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