Visitas a la base aérea de Swartkop en Pretoria, Sud África – Visits to the Swartkop Air Force Base in Pretoria, South Africa.

Translation in english available at the bottom

 

Siguiendo con mi cobertura de fotos tomadas en los aeropuertos en Sud África les quiero presentar galerías tomadas en mis visitas a la base aérea de Swartkop.

Swartkop o Zwartkop como suele a veces aparecer en ciertas escrituras es la segunda base aérea la más antigua del mundo y la más antigua aun en operación. Este año celebra su 97 aniversario.
En realidad Swartkop está considerada come Air Force Station (AFS), siendo una extensión de la base aérea de Waterkloof.

2 escuadrones operan todavía desde Swartkop, siendo el 104 de reserva utilizado principalmente en los vuelos VIP/IP así como vuelos de reconocimientos en la zona de Gauteng.
Utiliza los servicios de pilotos civiles y sus aviones privados y como este personal tiene un buen conocimiento de la zona donde reside el escuadrón participa también en la prevención de delitos criminales.

El segundo es el escuadrón 17 de helicópteros de transporte /utilitario operando los Agusta A109 LUH y Atlas Oryx, una producción local del Aérospatiale SA 330 Puma pero equivalente al Eurocopter AS332 Super Puma por sus rendimientos operativos.
La diferencia más notable entre un Aérospatiale Puma y el Atlas Oryx está en la estructura de cola que para el Oryx se compare más con el Super Puma.

Pero en mi primera visita a Pretoria en enero de 1993, la oportunidad para mí fue de fotografiar 2 DC-4/C-54 así que unos C-47 de la South African Air Force.
Los Skymaster ya estaban por ser retirados del servicio activo de la Fuerza Aérea de Sud África.

 


Tres de los siete DC-4/C-54 aun operaron hasta el año 1995. Se tratan de los 6901 y 6906 que tenían la particularidad de ser utilizados en operaciones de guerra electrónica o como puesto de comando aéreo.
En base a un comentario de un amigo sud africano de estos años, es posible que el 6906 era utilizado como avión de entrenamiento ELINT mientras que el 6901 participo en operaciones en los conflictos de las llamadas guerra de la frontera de Sudáfrica o guerra del Arbusto y con Angola.
6905 por su parte fue utilizado como avión de entrenamiento multimotor. Fue el que efectuó el 3 de agosto, 1994 el último vuelo de un Douglas DC-4/C-54 Skymaster en servicio con la South African Air Force.
La South African Air Force tenía 5 Douglas DC-4 que inicialmente fueron entregado a la South African Airways: los 6901 al 6905. También 3 Douglas C-54A formaron parte del inventario del escuadrón 44.

Es de mencionar un DC-4 bien particular, por su valor histórico. Se trata del ZS-BMH ex 6904.

 

 

Fue el último DC-4/C-54 producido por la Douglas Aircraft Company.
Ahora si nos basamos en las distintas literaturas disponible sobre el historial del Douglas DC-4/C-54, las cifras relacionadas con la cantidad de aviones que fueron construidos varían entre 1162 y 1165 para el modelo C-54 (Una referencia de 1245 C-54 apareció también en un trabajo sobre el tema pero podría referir a la cantidad total de C-54/DC-4 producidos) y 78 o 79 DC-4.
Tomando como base de referencia la lista de producción publicada por TAHS en Inglaterra, yo tengo como calculo final 1164 C-54 y 79 DC-4.

Volviendo a nuestro DC-4 ZS-BMH ex 6904, este tiene la placa del constructor con fecha, 4 de agosto 1947 y el c/n 43157 y fue entregado a la South African Airways el 9 de agosto, 1947 con la matrícula ZS-BMH.
El 30 de junio, 1962 el ZS-BMH fue involucrado en un accidente aéreo que podía haber tenido consecuencias catastróficas al chocar en su aproximación al aeropuerto de Durban con un Harvard de la SAAF, dañando la cola y el timón de profundidad pero el DC-4 aterrizó sin mayores daños para los pasajeros y tripulantes.
Por su parte el Harvard resulto totalmente destruido pero los 2 pilotos saltaron en paracaídas.

El avión fue comprado por la SAAF el 21 de enero, 1966, recibiendo el código militar 6904 y operando desde Swartkop con el escuadrón 44. En 1991 la fuerza aérea empiezo a retirar los DC-4 y en enero de 1993 el 6904
Retomo su matrícula civil ZS-BMH al ser vendido a la South African Airways Historic Flight.
A parte de su vuelo de entrega a la South African Airways en 1947, uno de los más largo inscrito en sus bitácoras de vuelos fue en Julio de 1994 cuando inicio el viaje de más de 15000 kilómetros que lo llevo a Oshkosh, Wisconsin con el fin de participar en el Experimental Aircraft Association (EAA) Fly-in.
En mi previa presentación les informé que el South African Airways Historic Flight había sido trasladado en abril 1999 desde el Aeropuerto internacional de Johannesburgo hacia la base de Pretoria y desde septiembre 2006 su nueva sede está en Rand.

Otro avión destacado en el inventario de la SAAF es el Douglas C-47 y en 2018 la versión turbohélice esta aun en servicio con el escuadrón 35, desempeñado labores de transporte y también en la guerra electrónica y control del tráfico marítimo a lo largo de las costas de Sud África y en el estrecho de Mozambique.

 

 

 


El Dakota cumplió más de 72 años en servicio con la Fuerza Aérea de Sud África. Los primeros C-47 entraron en operación en 1943 y al final del conflicto unos 84 de estos aviones habían sido transferidos a la SAAF.
En los años 80-90 igual con las sanciones impuestas por las naciones Unidas, Sud África logro mantener 47 Douglas C-47 en operaciones apoyando los DC-4/C-54 en el transporte de tropas y personal pero también en operaciones en el conflicto con Angola y la guerra de la frontera de Sudáfrica o guerra del Arbusto.
Entre 1989 y 1994, 12 C-47, operando entonces con el escuadrón 44, fueron convertidos en C-47TP equipados con los motores Pratt & Whitney PT6A y en 1998 estos mismos pasaron al escuadrón 35 de AFB Ysterplaat-ciudad del Cabo. Este escuadrón ha tenido también desde 1985 una asociación con el C-47 sobre todo en reemplazo del Avro Shackleton MR3 como avión de vigilancia marítima con el apodo afectivo de Dackleton.
Los C-47 clásicos (con motores de pistón) fueron retirados del servicio en septiembre 1994 siendo substituidos por su versión Turbo.

 


Solo 8 C-47TP siguen en servicio hoy en día y están utilizados en misiones variadas. 5 están configurados para patrullas marítimas, 2 para el transporte y el ultimo es una plataforma de guerra electrónica.
Otra visita de interés en cuanto al material fotográfico que logre capturar fue el show aéreo organizado el fin de semana del 15 de abril 2000 con motivo de la celebración de los 80 años de la South African Air Force.

 

 

 

Estaban presentes aeronaves del South African Air Force Historic Flight,

 

el South African Air Force Museum

 

 

El South African Airways Historic Flight y Museo

 

 

 

 

 

 

 

 

Este DC-6B fue 9Q-CJE con Transair Cargo y TAC Air Services

 

y otros invitados destacados tal como los 2 Supermarine Spitfire.

 

 

 

 

 

 


Lamentablemente el Supermarine Spitfire Mk-IXe AX-K ”5553” se accidento tratando de volver a la pista de aterrizaje por falla del motor. Pero buenas noticias están de un proyecto de restauración de este mismo avión.

 

Michel Anciaux

Fuentes de documentaciones y referencias

http://warbirdsnews.com
saamuseum.co.za
wikipedia.org
dc-4.co.za
saafmuseum.org.za
saairforce.co.za
dc3history.org
Springbok Flying Safaris
Tahs Piston engine Airlines production list
La siguiente presentación tendrá como tema el museo de la base de Swartkop.

 

Visits to the Swartkop Air Force Base in Pretoria, South Africa.

Continuing with my coverage of photos taken at airports in South Africa I would like to present you with galleries taken during my visits to the Swartkop Air Force base.

Swartkop or Zwartkop as it sometimes appears in certain coverages is the second oldest air force base in the world and the oldest still in operation. This year it celebrates its 97th anniversary. Actually, Swartkop is considered an Air Force Station (AFS), being an extension of the Waterkloof Air Force base.
Two squadrons still operate from Swartkop, with 104 being use mainly for VIP / IP flights as well as reconnaissance flights in the Gauteng area.
It uses the services of civil pilots and their private planes and as these personnel has a good knowledge of the area where the squadron lives, it participate also in the prevention of criminal offenses.
The second is the 17 squadron of transport / utility helicopters operating the Agusta A109 LUH and Atlas Oryx, a local production of the Aerospatiale SA 330 Puma but equivalent to the Eurocopter AS332 Super Puma for its operational performance.
The most noticeable difference between an Aerospatiale Puma and the Atlas Oryx is in the tail structure that for the Oryx is best compared to the Super Puma.
However, on my first visit to Pretoria in January of 1993, the opportunity for me was to photograph two DC-4 / C-54 as well as a few C-47 of the South African Air Force.
The Skymasters were about to be retired from the active service of the South African Air Force. Three of the seven DC-4 / C-54 still operated until 1995. These are the 6901 and 6906 that had the distinction of being use in electronic warfare operations or as an air command post.
Based on a comment from a South African friend of these years, it is possible that the 6906 was in fact used as an ELINT training aircraft while the 6901 participated in operations in the conflicts of the so-called South African border war or bush war and with Angola. That day, the 6906 was on the tarmac and he recommended me not to take any pictures of it.
6905 for its part was used as a multi-engine training aircraft. He was the one who made on August 3, 1994 the last flight of a Douglas DC-4 / C-54 Skymaster in service with the South African Air Force.
The South African Air Force had five Douglas DC-4s that were initially delivered to the South African Airways: 6901 to 6905. Also 3 Douglas C-54A were part of the squadron 44 inventory
It is worth mentioning a very particular DC-4, due to its historical value. It is the ZS-BMH ex 6904.
It was the last DC-4 / C-54 produced by the Douglas Aircraft Company.
Now if we rely on the different literatures available on the history of the Douglas DC-4/C-54,the figures related to the number of aircraft that were built vary between 1162 and 1165 for the C-54 model (A reference of 1245 C-54 also appeared in a work on the subject but could refer to the total amount of C-54 / DC-4 produced) and 78 or 79 DC-4.
Taking as reference the production list published by TAHS in England, I have as final calculation 1164 C-54 and 79 DC-4.
Returning to our DC-4 ZS-BMH ex 6904, this has the constructor’s plate dated August 4, 1947 and c / n 43157 and was delivered to the South African Airways on August 9, 1947 with the registration ZS- BMH.
On June 30, 1962 ZS-BMH was involved in a mid-air collision that could have had catastrophic consequences when it collided, on its approach to the Durban airport, with a SAAF Harvard, damaging his tail and rudder but the DC- 4 landed without major damage to passengers and crew.
For its part, the Harvard was destroyed but the two pilots jumped in parachute.
The aircraft was purchased by the SAAF on January 21, 1966, receiving military code 6904 and operating from Swartkop with squadron 44. In 1991, the air force began to withdraw the DC-4 and in January 1993, the 6904 returned to his civil registration ZS-BMH when he was sold to the South African Airways Historic Flight.
Apart from his delivery flight to South African Airways in 1947, one of the longest recorded in his flight logs was in July 1994 when he started the trip of more than 15,000 kilometres that took him to Oshkosh, Wisconsin for participating in the Experimental Aircraft Association (EAA) Fly-in.
In my previous presentation, I informed you that the South African Historic Flight had been transferred in April 1999 from the Johannesburg International Airport to the base of Pretoria and as from September b2006 his new base is in Rand
Another airplane highlighted in the inventory of the SAAF is the Douglas C-47 and in 2018, the turboprop version is still in service with the 35th squadron, performing transport tasks and in the electronic warfare and maritime traffic control along the coasts of South Africa and in the Strait of Mozambique.
The Dakota served more than 72 years with the South African Air Force.
The first C-47s came into operation in 1943 and by the end of the conflict some 84 of these aircraft had been transferred to the SAAF.
In the 1980s and 1990s, with the sanctions imposed by the United Nations, South Africa managed to maintain 47 Douglas C-47s in operations supporting the DC-4 / C-54 in the troop and personnel transport but also in operations in the conflict with Angola and the South African border war or bush war.
Between 1989 and 1994, 12 C-47, then operating with the 44 squadron, were converted into C-47TP equipped with the Pratt & Whitney PT6A engines and in 1998, they passed to the 35th squadron in AFB Ysterplaat-Cape Town.
Since 1985, this squadron has also had an association with the C-47, replacing the Avro Shackleton MR3 as a maritime surveillance aircraft with the affectionate nickname Dackleton.
The classic C-47 (with piston engines) were remove from service in September 1994 being replace by its Turbo version.
Only 8 C-47TP remain in service today and are used in varied missions. Five are configured for maritime patrols, 2 for transport and the last one is an electronic warfare platform.
Another interesting visit with regard to the photographic material that I captured was the air show organized on the weekend of April 15, 2000 on the celebration of the 80th anniversary of the South African Air Force.
Aircraft of the South African Air Force Historic Flight, the South African Air Force Museum and other prominent guests such as the 2 Supermarine Spitfire were present.
Unfortunately, the Supermarine Spitfire Mk-IXe AX-K ” 5553 ” crashed trying to return to the runway with engine failure. However, good news is of a restoration project of this same plane.

The next presentation will be the theme of the Swartkop base museum.

 

 

Un comentario

  1. Excelente trabajo histórico. Yo estaba en Oshkosh cuando llegó y operó el DC-4 de SAA.transportando turistas que regresaron en un jet comercial y volvió con otros turistas que habían venido también en jet comercial a la Convención de la EAA.-
    La promoción del vuelo del DC-4 era revivir como era en años pretéritos el cruzar el Atlántico en un lento cuadrimotor a pistón.-
    Ambos tramos los realizó con su capacidad de pasajeros completa.-
    En tanto en tierra la compañía montó un stand en donde las réplicas del DC-4 se vendían como pan caliente.-
    Recuerdo que el DC-4 por un lado estaba pintado con los colores actuales de la empresa y por el otro con los que usaba en sus años de gloria.-

    Me gusta

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s