Inauguración de la planta de ensamblaje del SONACA 200 – Inauguration of the SONACA 200 assembly plant

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Este 20 de septiembre 2019, Sonaca Aircraft inauguró sus nuevas instalaciones ubicadas en el aeródromo de Namur (Bélgica), para reemplazar el hangar provisto provisionalmente.


La infraestructura incluye una sala de ensamblaje final para aviones (los fuselajes y otros elementos se ensamblan previamente en la filial rumana Sonaca Aerospace Transilvania y luego se transportan en un camión nocturno a Bélgica) con un área de 2000 m², oficinas y un show-room.

Una primera línea de ensamblaje para cuatro aviones y luego completada por un segundo en 2020 permitirá la producción de alrededor sesenta unidades por año o incluso ochenta durante la actividad pico.
La elección del aeródromo en Namur fue dictada para estar cerca de BSCA – Aeropuerto de Bruselas Sur Charleroi, donde se encuentra la empresa matriz, así como su disponibilidad en parcelas de construcción. Sin embargo, una de las dos pistas de pasto de 690 m tuvo que ser pavimentada para permitir el uso regular del aeródromo en condiciones climáticas adversas para garantizar vuelos de prueba y entregas a los clientes.
La aventura del Sonaca 200 comenzó hace unos años cuando tres ingenieros del Grupo Sonaca: Sophie Lancereau, Carl Mengdelh y Pierre Van Wetter presentaron la idea de construir un avión de turismo y entrenamiento, con propulsión eléctrica. Al diversificarse la oferta en el mercado de una aeronave de esta categoría, parecía necesario llevar rápidamente a buen término el proyecto al decidir transformar una aeronave disponible en el mercado pero en equiparlo con un motor convencional a propulsión térmica.
La opción recayó en un modelo producido y comercializado en Sudáfrica por la firma The Airplane Factory: el Sling 2.


Este avión de dos plazas disponible en dos versiones de tipo de construcción amateur entregado completamente ensamblado o en kit está clasificado en la categoría LSA: Avión deportivo ligero que limita el peso máximo de despegue a 600 kg. Equipado con un motor Rotax de 100 o 115 CV, Se ha vendido alrededor de 100 unidades desde 2008.
Sonaca quería transformarlo, certificarlo y comercializarlo para el entrenamiento y vuelos recreativos al cumplir con la certificación europea EASA (European Aviation Safety Agencia) en la categoría CS-VLA (Especificación de certificación para aeronaves muy ligeras) que autoriza un peso máximo de despegue aumentado hasta 750 kg.
Sonaca Group y SRIW (Société Régionale d’Investissement de Wallonie) crearon juntos la Sonaca Venture Holding para dar a luz en 2015 a Sonaca Aircraft, con sede en Namur y con un capital inicial de dos millones de euros dividido en el sesenta y cinco por ciento de las acciones entre Sonaca Venture Holding, el veinticinco por ciento de The Airplane Factory y el resto en manos de los tres promotores del proyecto.

El prototipo inicial, ensamblado en Johannesburgo en abril de 2015, fue entregado a fin de año en el aeropuerto de Charleroi-Brussels South Charleroi Airport (BSCA) luego de un vuelo de ocho días y cincuenta y cinco horas.


Comenzó una campaña de prospección y presentación del avión que resultó ser positiva desde que se concluyeron los primeros pedidos y opciones en abril de 2016 para catorce aviones a favor de cuatro clientes belgas, franceses, ingleses y alemanes.
La solicitud de certificación ante las autoridades europeas se presentó en agosto de 2015, la que fue entregada en junio de 2018. Mientras tanto, todos los análisis de estadísticas y de fatiga del futuro avión, integrando sus ochocientas partes y quince mil remaches que lo componen, se llevaron a cabo virtualmente gracias a un modelo digital creado por el Grupo Sonaca originalmente destinado al dimensionamiento de los componentes de alas y del fuselaje de los aviones Airbus, Embraer y Dassault producidos en sus talleres.

El primer ejemplar construido en Bélgica matriculado OO-NEW, Flight Test FTA2, cuya estructura fue modificada en el ochenta por ciento en comparación con la versión inicial salió de los talleres el 3 de abril de 2017, seguida del primer vuelo de diez minutos el 19 de junio.


Luego fue enviado a Aviñón en Francia para aprovechar las mejores condiciones climáticas para llevar a cabo la mayoría de las pruebas de vuelo, terminando con pruebas de barrena, de unas cien horas repartidas en seis meses, mientras que el ejemplar FTA1 se sometió a pruebas de fatiga estática que duraron tres años o cincuenta mil horas (resistencia de los asientos, cinturones, soportes de motor y tren de aterrizaje delantero); se comprobó la resistencia de las alas en los laboratorios de IABG (Industry Anlagen Betriebs Gesellschaft) en Alemania.

La presentación oficial tuvo lugar durante la feria de aviación general europea Aero Friedrichshafen del 18 al 21 de abril de 2018.
El 9 de mayo siguiente, tuvo lugar el histórico vuelo de formación del Sonaca 200 registrado OO-NEW y el Tipsy Nipper T66 registrado OO-KOC, avión deportivo ligero construido hace sesenta años por Sonaca, uno pilotado por Pierre Van Wetter y el otro por Edouard Martin.


Los aviones despegaron del aeródromo de Namur y luego sobrevolaron las instalaciones de la empresa matriz en Charleroi-Brussels South Charleroi Airport.
Los dos primeros aviones se entregaron el 17 de octubre de 2018 a los clientes de lanzamiento del proyecto es decir BFS y Air Academy New Cag, escuelas de vuelo belgas, las cuales dos que tenían pedidos para ocho aviones.


A finales de septiembre de 2019, de los sesenta aviones pedidos por alrededor de veinte clientes en Turquía, Estonia, Inglaterra, Francia, Alemania, Suiza y Bélgica, se entregaron diez aviones que ya habían completado tres mil horas de vuelo y permitieron la entrega de diez licencias de piloto.

El Sonaca 200 es un avión de alas baja con la estructura (larguero, marco y cubierta) en aluminio semirrígido resistente a la corrosión; el fuselaje con una estructura remachada totalmente metálica tiene puertas de inspección para facilitar las reparaciones. Las alas, cuyo perfil está estudiado para un comportamiento progresivo y estable en caso de una entrada en perdida reduciendo el riesgo de barrena, así como la cola están hechas de aleación de aluminio. El tren de aterrizaje principal, entregado con o sin carenado, hecho de fibra de vidrio por su alta resistencia al impacto permitiendo el uso de pistas cubiertas de pasto o sin preparación es maniobrable para evitar el desgaste temprano de los frenos.
Las alas tienen flaps eléctricos, cada una con un estanque de setenta litros de combustible y están provistas al final de aletas elípticas optimizadas para reducir la resistencia aerodinámica.
La propulsión está asegurada por un motor austriaco Rotax 914F turboalimentado de cuatro cilindros opuestos de cuatro tiempo enfriado por líquido / aire libre con una potencia de ciento quince caballos.
La aviónica es suministrada por la firma estadounidense Garmin, Beringer France equipa el sistema de frenado, la hélice de paso fijo está construida por DUC Hélices France y la carlinga del habitáculo proporciona visibilidad a trescientos sesenta grados y se puede abrir mientras el avión está rodando.
El Sonaca 200 está disponible en dos versiones: Sonaca 200 Trainer equipado con instrumentación de cabina analógica y Sonaca 200 Trainer Pro con instrumentación tipo Glass Cockpit. Se ofrecen soluciones de alquiler y arrendamiento a los clientes para evitar que las escuelas de vuelo y los clubes de vuelo tengan que financiar la compra del avión y gestionar la reventa. Para soporte técnico, tres centros de mantenimiento ya están aprobados en Bélgica, Holanda e Inglaterra.
En el futuro, se prevé una versión IFR (Reglas de vuelo por instrumentos) y una versión de utilidad UPRT (Upset Prevention and Recovery – Formación de recuperación y prevención de malestar), está con el fin de proporcionar al alumno piloto el conocimiento y las habilidades necesarias para prevenir y recuperar pérdidas de control del avión.

Características principales del SONACA 200
Longitud: 7m
Envergadura: 9,15 m
Alto: 2,56 m
Superficie alar: 11,85m²
Peso vacío: 435 kg
Peso máximo al despegue: 75kg
Capacidad de combustible: 140l (210 kg)
Velocidad de crucero: 213 km/h
Velocidad máxima: 250 km/h
Velocidad de ascenso: 750 fpm
Altitud de crucero: 4000 m
Distancia de despegue: 350 m
Distancia de aterrizaje: 300 m
Autonomía de vuelo con 45 min de reserva: 750 Nm o 1389 km
Motor: ROTAX 914F de 115hp / 86kw.

En base a la producción, el 40% esta para la versión analógica y el 60% para el Trainer Pro digital.

Precio de venta de la versión Sonaca 200 Trainer: 182.500 euros, impuestos no incluidos.
Precio de venta de la versión Sonaca 200 Trainer Pro: 213.500 Euros, impuestos no incluidos.

Luc Barry

 

On September 20, 2019, Sonaca Aircraft inaugurated its new facilities located at the Namur airfield, to replace the provisionally provided hangar.
The infrastructure includes a final assembly hall for airplanes (the fuselages and other elements are previously assembled in the Romanian subsidiary Sonaca Aerospace Transylvania and then transported in a night truck to Belgium) with an area of 2000 m², offices and a show-room.
A first assembly line for four planes and then completed for a second in 2020 will allow the production of around sixty units per year or even eighty during peak activity.
The choice of the airfield in Namur was dictated to be near BSCA – Brussels South Charleroi Airport, where the parent company is located, as well as its availability in construction plots. However, one of the two 690m grass runway had to be paved to allow regular use of the airfield in adverse weather conditions to guarantee test flights and deliveries to customers.
The adventure of the Sonaca 200 began a few years ago when three engineers from the Sonaca Group: Sophie Lancereau, Carl Mengdelh and Pierre Van Wetter presented the idea of building a tourism and training aircraft, with electric propulsion. When the offer in the market of an aircraft of this category was diversified, it seemed necessary to quickly carry out the project when deciding to transform an aircraft available in the market but to equip it with a conventional thermal-powered engine. The option fell to a model produced and marketed in South Africa by The Airplane Factory: the Sling 2.
This two-seater aircraft available in two versions of amateur construction type delivered fully assembled or in kit is classified in the LSA category: Light sport aircraft that limits the maximum take-off weight to 600 kg. Equipped with a Rotax 100 or 115 shp engine, about 100 units have been sold since 2008.
Sonaca wanted to transform, certify and market it for training and pleasure flights by complying with the European EASA (European Aviation Safety Agency) certification in the category CS-VLA (Certification specification for very light aircraft) that authorizes a maximum take-off weight increased up to 750 kg
Sonaca Group and SRIW (Société Régionale d’Investissement de Wallonie) created together the Sonaca Venture Holding to give birth in 2015 to Sonaca Aircraft, based in Namur. With an initial capital of two million euros divided in sixty-five percent of the shares between Sonaca Venture Holding, twenty-five percent to The Airplane Factory and the rest in the hands of the three promoters of the project.
The initial prototype, assembled in Johannesburg in April 2015, was delivered at the end of the year at Charleroi-Brussels South Charleroi Airport (BSCA) after an eight-day, fifty-five hour flight.
A campaign of prospecting and presentation of the plane began that proved positive since the first orders and options were completed in April 2016 for fourteen planes in favour of four Belgian, French, English and German customers.
The application for certification before the European authorities was submitted in August 2015, which was delivered in June 2018. Meanwhile, all statistics and fatigue analyses of the future aircraft, integrating its eight hundred parts and fifteen thousand rivets that compose it, were carried out virtually thanks to a digital model created by the Sonaca Group originally intended for the sizing of the wing components and the fuselage of the Airbus, Embraer and Dassault aircraft produced in their workshops.
The first specimen built in Belgium registered OO-NEW, Flight Test FTA2, whose structure was modified in eighty percent compared to the initial version left the workshops on April 3, 2017, followed by the first ten-minute flight on 19 of June.
Then He was sent to Avignon in France, to take advantage of the best climatic conditions to carry out most of the flight tests, ending with spin tests of about one hundred hours spread over six months. While the FTA1 specimen underwent tests of static fatigue that lasted three years or fifty thousand hours (resistance of seats, belts, engine mounts and front landing gear)
The resistance of the wings was checked in the laboratories of IABG (Industry Anlagen Betriebs Gesellschaft) in Germany.
The official presentation took place during the European general aviation fair Aero Friedrichshafen from April 18 to 21, 2018.
On the following May 9, the historic training flight of the Sonaca 200 registered OO-NEW and the Tipsy Nipper T66 registered OO-KOC took place, a light sports plane built sixty years ago by Sonaca, one piloted by Pierre Van Wetter and the other by Edouard Martin
The planes took off from the Namur airfield and then flew over the headquarters of the parent company at Charleroi-Brussels South Charleroi Airport.
The first two planes were delivered on October 17, 2018 to launching clients of the project, namely BFS and Air Academy New Cag, Belgian flight schools, both of which had orders for eight planes.
At the end of September 2019, of the sixty aircraft ordered by about twenty customers in Turkey, Estonia, England, France, Germany, Switzerland and Belgium, ten aircraft were delivered that had already completed three thousand flight hours and allowed the delivery of 10 pilot licenses.
The Sonaca 200 is a low-wing aircraft with the structure (stringer, frame and deck) in corrosion-resistant semi-rigid aluminium. The fuselage, with a fully metal riveted structure, has inspection doors to facilitate repairs. The wings, whose profile is studied for a progressive and stable behaviour in case of a stall reducing the risk of spin, as well as the tail, are made of aluminium alloy. The main landing gear, delivered with or without fairings, made of fiberglass due to its high impact resistance allowing the use of grass-covered or unprepared runways is manoeuvrable to avoid early brake wear.
The wings have electric flaps, each with a tank of seventy litres of fuel and are provided at the tip with elliptical fins optimized, to reduce aerodynamic drag.
The propulsion is ensured by an Austrian Rotax 914F turbocharged four-cylinder, liquid-air-cooled engine with a power of one hundred and fifteen shp.
The avionics are supplied by the American company Garmin. Beringer France equips the braking system, the fixed pitch propeller is built by DUC Hélices France and the canopy of the cabin provides visibility at three hundred and sixty degrees and can be opened while the plane is taxing.
The Sonaca 200 is available in two versions: Sonaca 200 Trainer equipped with analogy cockpit instrumentation and Sonaca 200 Trainer Pro with Glass Cockpit type instrumentation. Rental and leasing solutions are offered to customers to prevent flight schools and flight clubs from having to finance the purchase of the plane and manage resale. For technical support, three maintenance centres are already approved in Belgium, Holland and England.
In the future, an IFR version (Instrument Flight Rules) and a UPRT utility version (Upset Prevention and Recovery) are intended to provide the student pilot with knowledge and skills needed to prevent and recover loss of control of the plane.

Main features of SONACA 200
Length: 7m
Wingspan: 9.15 m
High: 2.56 m
Wing area: 11.85m²
Empty weight: 435 kg
Maximum take-off weight: 75kg
Fuel capacity: 140 l (210kg)
Cruising speed: 213 km / h
Maximum speed: 250 km / h
Rate of climb: 750 fpm
Cruising Altitude: 4000 m
Take-off distance: 350 m
Landing distance: 300 m
Flight range with 45 min of reserve: 750 Nm or 1389 km
Motor: ROTAX 914F 115hp / 86kw

Based on production, 40% is for the analogy version and 60% for the glass cockpit Trainer Pro.
Sales price of the Sonaca 200 Trainer version: 182,500 euros, taxes not included.
Sales price of the Sonaca 200 Trainer Pro version: 213,500 Euros, taxes not included.

Luc Barry

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