A 50 años del primer vuelo comercial de un Boeing 747 – 50 years from the first commercial flight of a Boeing 747

Translation in english available at the bottom

Este 22 de enero, 2020 marca 50 años del primer vuelo comercial operado con un Boeing 747.
Recordemos que el 747, cariñosamente sobe nombrado Jumbo Jet por la prensa internacional, había realizado su primer vuelo de prueba el 9 de febrero, 1969.

A continuación quiero relatar unos cuantos datos acerca de este histórico vuelo y sobre todo los acontecimientos relacionados con el Boeing 747 que fue elegido para efectuar el tramo entre los aeropuerto de Nueva York – JFK y Londres Heathrow.
Pan American World Airways, la compañía aérea de lanzamiento del proyecto, operó este vuelo histórico entre los aeropuertos de Nueva York y Londres, siendo así la primera en poner en servicio comercial un 747.
Juan Trippe, el entonces director de Pan American, fue la persona al inicio de este proyecto, un concepto de fuselaje ancho con doble pasillo pero y sobre todo en el caso del Boeing, con doble cubierta. Un diseño innovador en estos años.
Inicialmente, la fecha del 21 de enero fue elegida pero debido a una falla de motor en el Boeing 747 N735PA “Clipper Young America”, el vuelo PA2 fue demorado 6 horas necesitando su reemplazo a última hora.
Fue el N736PA “Clipper Victor” quien despegando a las 01:52 de la madrugada (hora local) del 22 de enero y luego de un vuelo 6 horas 43 minutos, aterrizó en el aeropuerto de Londres a las 14:02 local, con 335 pasajeros y 20 tripulantes.
A lo largo de mis investigaciones para realizar este reportaje, la mayoría de las fotos o vídeos relacionadas con el primer vuelo muestran el avión como siendo el N735PA pero es posible que estos materiales sean parte de los reportajes o fotos tomadas en un vuelo de prueba efectuado el 12 de Enero de 1970 con el N735PA llevando su nombre original “Clipper Constitution” y no “Clipper Young America” como previsto para el 21 de enero.
El Boeing 747 N736PA “Clipper Victor, quien se sustituyó al N735PA, recibió temporalmente el nombre “Clipper Young America”.
Es de saber que el N736PA fue, en sus breves pero históricos años de operaciones, no solamente recordado por este vuelo sino que también por ser víctima del primer secuestro aéreo de un Boeing 747 cuando el 2 de agosto del mismo año, en el vuelo PA299 de Nueva York a San Juan Puerto Rico con 360 pasajeros y 19 tripulantes, uno de los pasajeros sentado en primera clase se acercó a una de las tripulantes de cabina ordenando que el capitán cambiara el rumbo de vuelo hacia Cuba donde aterrizó en el aeropuerto José Marti de la ciudad de Habana.
Este día fue todo un día de primeros acontecimiento: no solamente fue el primero secuestro de un Boeing 747 sino que también la primera vez que este tipo de avión aterrizaba en Cuba y también la primera vez que el presidente Fidel Castro veía un 747, siendo muy interesado en las dimensiones del avión pero también preocupado en las posibilidades para el Jumbo Jet de poder despegar con toda las seguridades. Y cuando el capitán Watkins lo invito a subir al avión, el presidente Castro sugirió no hacer lo para no asustar a los pasajeros.
Pero es la fecha del 27 de marzo de 1977 quien más relaciona esta matricula con los eventos que ocurridos este día.
Estamos recordando la tragedia de Tenerife en la cual fallecieron 583 pasajeros y tripulantes (14 tripulantes y los 234 pasajeros del KLM. 9 de los 16 tripulantes y 326 de los 380 pasajeros en el Pan Am) cuando un Boeing 747 de la línea aérea KLM colisiono, mientras despegaba del aeropuerto de los Rodeos, con el Boeing de la Pan Am aun en la pista.


El Boeing 747 PH-BUF de la KLM operaba el vuelo KL4805 saliendo desde Ámsterdam rumbo a Las Palmas de Gran Canarias y el “Clipper Victor”, operando el vuelo PA1736, había salido desde Los Angeles con numero de vuelo PA1736, haciendo escala en Nueva York, para también terminar su vuelo en Las Palmas donde los pasajeros debían abordar un crucero, pero un atentado terrorista en este mismo aeropuerto obligó los 2 vuelos a aterrizar en Tenerife.
Una amplia literatura y reportajes sobre esta catástrofe aérea, que hasta el dio de hoy es la que más víctimas ocasionó, están disponible en las páginas internet con todos los comentarios relacionados.

Pan American World Airways recibió, entre 1969 y 1991, un total de 65 Boeing 747. Cuarenta y cuatro siendo del modelo 100, diez modelos 200 y once 747SP.

El N736PA “Clipper Victor” era un Boeing 747-121 que voló por primera vez el 24 de diciembre de 1969 siendo entregado a la Pan American World Airlines el 20 de enero de 1970, es decir 2 días antes del histórico vuelo. A la fecha del accidente totalizaba 25.725 horas de vuelo.

Por su parte, KLM-Royal Dutch Airlines recibió cuarenta y seis 747 entre los años 1971 y 2008.
Diecisiete fueron del tipo 747-200, tres modelos -300 y veintidós modelos 400. También están listados cuatro 747-400F cargueros pero operados por Martinair Holland en los colores de la KLM.

Una particularidad de los 747- 200 es que diez de los modelos 206B(M) pasaron por un programa de conversión de la cubierta superior (Alargamiento de esta) asiendo los parecer como los 747-300 o 747-400 pero guardando sus denominaciones 747-206B(M) y agregando las letras SUD para Stretch Upper Deck es decir cubierta superior alargada.

El PH-BUF “Rijn / Rhine” era un Boeing 747-206B que hizo su vuelo de prueba el 14 de septiembre de 1971 siendo matriculado a nombre de la KLM el 19 de noviembre del mismo año (Esta fecha podría ser la de entrega oficial a la compañía aérea KLM). A la fecha del accidente aéreo, totalizaba 21.195 horas de vuelo.

Para finalizar este reportaje es de saber que entre 1966, año de las primeras opciones de compras del Boeing 747, y finales de 2019 un total de 1572 pedidos y 1553 entregas de los diferentes modelos de Boeing 747 habían sido realizados.

Michel Anciaux

Fuentes de información

https://www.dailynewsfortravelers.com/boeing-747-50-years-of-an-icon/
https://showme.co.za/
https://www.panam.org/the-jet-age   (The Pan Am Historical Foundation)
https://simpleflying.com/
Aviation-safety.net
Wikipedia

This January 22, 2020 marks 50 years of the first commercial flight operated with a Boeing 747.
It is to recall that the 747, affectionately named Jumbo Jet by the international press, had made its first test flight on February 9, 1969.
Here under, I want to report a few facts about this historic flight and especially the events related to the Boeing 747 that was chosen to do the flight between the airports of New York – JFK and London- Heathrow.

Pan American World Airways, the launching company, operated this historic flight between the airports of New York and London, being the first to put a 747 into commercial service.
Juan Trippe, the then director of Pan American, was the person at the beginning of this project, a concept of wide fuselage with double aisle but and especially in the case of Boeing, with double deck. An innovative design in those years.

Initially the date of January 21 was chosen but due to an engine failure in the Boeing 747 N735PA “Clipper Young America”, the flight PA2 was delayed 6 hours needing its replacement at the last minute.
It was N736PA “Clipper Victor” who took off at 1:52 a.m. (local time) on January 22 and after a 6-hour 43-minute flight, landed at London Heathrow Airport at 2:02 PM local, with 335 passengers and 20 crew
Throughout my research to publish this report, most of the photos or videos related to the first flight show the plane as being the N735PA but it is possible that these materials are part of the reports or photos taken on a proving flight made on January 12, 1970 with the N735PA bearing its original name “Clipper Constitution” and not “Clipper Young America” as scheduled for January 21.
The Boeing 747 N736PA “Clipper Victor, who replaced the N735PA, received the name“ Clipper Young America ”temporally.
It is to know that N736PA was, in its brief but historical years of operations, not only remembered for this flight but also for being the victim of the first hijacking of a Boeing 747, when on August 2 of the same year, on flight PA299 from New York to San Juan Puerto Rico with 360 passengers and 19 crew, a passengers sitting in first class approached one of the cabin crew ordering the captain to change course to Cuba where it landed at the Havana José Marti airport
This day was a day of first events: not only was it the first hijacking of a Boeing 747 but also the first time this type of plane landed in Cuba and also the first time that President Fidel Castro saw a 747, very interested in the dimensions of the plane but also worried about the possibilities for the Jumbo Jet to be able to take off with all the safety. And when Captain Watkins invited him to board the plane, President Castro suggested not to do it so as not to scare the passengers.
However, it is the date of March 27, 1977 who most relates this registration with the events that occurred this day.
We are reminded of the tragedy of Tenerife in which 583 passengers and crewmembers (14 crewmembers and 234 passengers on KLM. Nine of the 16 crewmembers and 326 of the 380 passengers in Pan Am) died when a Boeing 747 of the KLM airline collided, while taking off from the Rodeos airport, with the Pan Am Boeing still on the runway
The KLM Boeing 747 PH-BUF operated flight KL4805 departing from Amsterdam to Las Palmas de Gran Canarias and the “Clipper Victor”, operating flight PA1736, had departed from Los Angeles, stopping in New York, and also to finish the flight in Las Palmas where passengers had to board a cruise, but a terrorist attack in this same airport forced the two flights to land in Tenerife.
An extensive literature and reports on this catastrophe, which until today made the most casualties, are available on the internet pages with all the related comments.
Pan American World Airways received, between 1969 and 1991, sixty-five Boeing 747. Forty-four being of the model 100, ten models 200 and eleven 747 SP.
The N736PA “Clipper Victor” was a Boeing 747-121 that flew for the first time on December 24, 1969, being delivered to Pan American World Airlines on January 20, 1970, that is 2 days before the historic flight. At the date of the accident, it totalled 25,725 flight hours.

For its part, KLM-Royal Dutch Airlines received forty-six Boeing 747 between 1971 and 2008. Seventeen were of the type 747-200, three models -300 and twenty-two models 400. Four 747-400F freighters are also listed but operated by Martinair Holland in the colours of KLM. A peculiarity of the 747-200 is that ten of the 206B(M) models went through a program of conversion of the upper deck (lengthening this) looking like 747-300 or 747-400 but keeping their 747-206B(M) denominations and adding the SUD letters for Stretch Upper Deck.
The PH-BUF “Rijn / Rhine” was a Boeing 747-206B that made its test flight on September 14, 1971 being registered in the name of the KLM on November 19 of the same year (This date could be the official delivery to the airline KLM). At the date of the plane crash, it totalled 21,195 flight hours.

To finish this report it is to know that between 1966 year of the first purchase options of Boeing 747 and the end of 2019, 1572 orders and 1553 deliveries of the different models of Boeing 747 had been made.

Michel Anciaux

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