Inauguración del Skyhall en el aeropuerto de Bruselas el 29 de enero de 2020 – Inauguration of the Skyhall at Brussels Airport on January 29, 2020

Translation in english available at the bottom


En la víspera de la Exposición Universal de 1958 en Bruselas, el aeropuerto de Melsbroek (al norte de Bruselas y también al norte del aeropuerto de Bruselas) se había vuelto demasiado pequeño en comparación con el número de turistas esperado para la Exposición de Bruselas, Bélgica decide construir un nuevo aeropuerto en Zaventem (también al norte de Bruselas y cerca de Melsbroek).

La arquitectura es el compromiso de las propuestas de tres arquitectos, provenientes de las tres regiones de Bélgica (Bruselas, Flandes y Valonia).
En 1958, como parte de la primera exposición universal después de la Segunda Guerra Mundial, el aeropuerto quería ser revolucionario para la época.


Los arquitectos Maxime Brunfaut, Geo Bontinck y Joseph Moutschen articularon naturalmente este complejo aeroportuario funcional y modernista en torno a su imponente sala de tránsito de más de 5.000 m², hecha de materiales innovadores como el hormigón y el aluminio.


La curiosidad también vino de toda esta sección, con una vista hacia las pistas. Se compone de un gran ventanal que totaliza no menos de 1.800 metros cuadrados de vidrio.


Otro elemento notable es la estructura de techo arqueada tridimensional hecha completamente de aluminio. Los únicos puntos de apoyo para el techo eran las bisagras en los pilares centrales y las barras de acero en la parte trasera del edificio, lo que hacía que el techo pareciera flotar. El hecho, para que un pasajero o un visitante de ingresar a una terminal a una altura normal bajo el techo.


Luego, desplazándose en el edificio, el espacio se abre hacia esta ventana y la vista sobre las pistas.


“Los arquitectos de la época diseñaron la sala como un espacio abierto y luminoso para ofrecer a los viajeros y visitantes una buena vista de las actividades del aeropuerto”, explica Arnaud Feist, CEO del Aeropuerto de Bruselas.


“Para honrar la historia de este lugar, era de suma importancia que el aeropuerto de Bruselas mantuviera la apariencia original del Skyhall durante la renovación, y en particular este icónico techo, mientras se solicitaba materiales modernos y energéticamente eficientes”.


Este pasado, el aeropuerto de Bruselas se debía que combinarlo con el presente y el futuro, de darle una nueva vida sin borrar el testimonio del pasado… y sobre todo conservando su estructura original.


La remodelación de este espacio emblemático era, por lo tanto, una evidencia: devolver a esta obra maestra arquitectónica toda su gloria pasada y equiparla con las últimas tecnologías disponibles.
El desafío fue desalentador, especialmente porque ciertos materiales del pasado apenas eran compatibles con los sistemas actuales de protección contra incendios, confort y seguridad.


El techo en particular ha sido objeto de numerosos estudios y su renovación fue un verdadero desafío para el aislamiento. Al reemplazar el gran acristalamiento, el aeropuerto optó por un vidrio de alto rendimiento.


También se eligió un sistema de recuperación de calor y luces LED para modernizar el conjunto de una manera ecológica.
Además, se han realizado esfuerzos para agregar la menor cantidad posible de material nuevo a la sala. Así, por ejemplo, el piso en el nivel de llegadas ha sido meticulosamente reparado y renovado.

El Skyhall, integralmente renovado en tres años y a un costo de unos 25 millones de euros, es un nuevo capítulo en la historia del aeropuerto. Al pasar por sus puertas, nos encontramos inmersos en el mismo universo de ligereza y luz que los primeros pasajeros conocieron en 1958.
Aun hoy, su enorme ventanal nos invita a la mirada hacia afuera, hacia los aviones.
“Estamos convencidos de que esta sala excepcional se convertirá rápidamente en el lugar de reunión para muchos eventos de alto nivel en las escenas nacionales e internacionales”, continúa Arnaud Feist. “El Skyhall es realmente un lugar único.
Escasos son los salones de eventos que tienen una vista de las pistas y al mismo tiempo se abren a las antiguas salas de salidas y llegadas”.

Accesible desde marzo y que incluye también numerosas salas de reuniones, el Skyhall estará disponible para eventos de todo tipo. Prestigiosos eventos en un lugar que, mirando hacia el futuro, lo es igualmente.
Hubert Creutzer

Queremos expresar nuestros agradecimientos al departamento de prensa de Brussels Airport así como las autoridades del aeropuerto de Bruselas por sus ayudas en la realización de este reportaje.

On the eve of the 1958 Universal Exhibition in Brussels, Melsbroek Airport (north of Brussels and also north of the actual Brussels Airport) having become too small compared to the number of tourists expected for the Brussels Exhibition, Belgium decides to build a new airport in Zaventem (still north of Brussels and near Melsbroek).
Architecture is the compromise of the proposals of three architects from the three regions of Belgium (Brussels, Flanders and Wallonia).
In 1958, as part of the first universal exhibition after the Second World War, the airport wanted to be revolutionary for the time. The architects Maxime Brunfaut, Geo Bontinck and Joseph Moutschen naturally articulated this functional and modernist airport complex around its imposing transit hall of more than 5,000 m², made of innovative materials such as concrete and aluminium.
Curiosity also came from this whole section, with a view of the tarmacs and runways. It is made up of a bay window totalling no less than 1,800 square meters of glass.
Another remarkable element is the three-dimensional arched roof structure made entirely of aluminium. The only roof support points were hinges on central support pillars and steel tie rods at the rear of the building, which made the roof appear to float. The fact, for a passenger or a visitor to enter a terminal by a normal height under ceiling then, as one moves through the building the space opens towards this bay window and the view on the runways.
“The architects of the time designed the hall as an open and bright space in order to offer travellers and visitors a good view of the airport’s activities,” explains Arnaud Feist, CEO of Brussels Airport. “In order to honour the history of this place, it was of the utmost importance for Brussels Airport to maintain the original appearance of the Skyhall during the renovation, and in particular this iconic ceiling, while calling upon modern and energy efficient materials “.
This past, Brussels Airport therefore had to combine it with the present and the future. To give it a new life without erasing the testimony of the past … and above all by retaining its original structure. The redevelopment of this emblematic space was therefore obvious: to restore to this architectural masterpiece all its past glory and equip it with the latest available technologies. The challenge was daunting, especially since certain materials from the past were hardly compatible with today’s fire protection, comfort and security systems.
The roof in particular has been the subject of numerous studies and its renovation was a real challenge for isolation. When replacing the large glazing, the airport opted for a high-performance glass. A heat recovery system and LED lights were also chosen to modernize the whole in an ecological way.
Efforts have also been made to add as little new material as possible to the room. Thus, for example, the floor at the arrivals level has been meticulously repaired and renovated.
The Skyhall, which was fully renovated at a cost of some 25 million euros in three years, marks a new chapter in the history of the airport. Passing through its doors, we find ourselves immersed in the same universe of lightness and light that the first passengers knew in 1958. Even today, its enormous bay window pushes the gaze outwards, towards the planes.
“We are convinced that this exceptional room will quickly become the meeting place for many high-end events on the national and international scenes”, continues Arnaud Feist. “The Skyhall is truly a unique place. Few of the event rooms have a view of the runways and at the same time open onto the former departure and arrival halls. ”
Accessible from March and also comprising numerous meeting rooms, the Skyhall will be available for events of all types. Prestigious events in a place, which, looking to the future is just as much.

Hubert Creutzer

We would like to express our thanks to the press department of Brussels Airport as well as the Brussels airport authorities for their help in carrying out this report.

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